Eskil Evensen-Lie  var inne på 2:34:19, og vant med 47 sekunders margin til fjorårsvinneren.

Alt lå til rette for at Erik Nordsæter Resell skulle ta seieren enda en gang. Men så trynet han da de to som lå i brudd sammen skulle ut i Ballettbakken. Likevel virket tittelforsvarer uventet lite skuffet etter målgang. 

– Eskil var kjempesterk i dag, og det var helt fortjent at han vant i dag, sier Rersell. 

Alt om Birken finner du her 

Les også:
Overlegen seier til Stenerhag 
Beitmyren: – Jeg hadde ikke sjans til å henge med Hansen   
Granberg sikret seg hattrick i UltraBirken 
Martine Stenbro var raskeste dame i UltraBirken 

Ingen lett seier
Evensen-Lie, som var regnet som en outsider til pallen, kunne sykle i mål uten å risikere liv og lemmer på oppløpet. Men veien dit var et rotterace. 

– Jeg måtte kjøre taktisk i dag, for jeg visste at de andre i teten er seigere enn meg, og det var ikke før helt på slutten at jeg trodde det kunne gå. Det gikk så fort at jeg nesten ikke greide å være med å bidra i rulla en stund. Men så fikk jeg en Cola og det hjalp, sier Evensen-Lie. 

Da Resell rykket på toppen av Storåsen var det bare Evensen-Lie som greide å mobilisere til å følge han. 

– Erik fikk en luke, og jeg greide å tette den, og da vi ble alene visste jeg at det ville holde helt inn, for jeg har følt meg i god form de siste ukene, sier Evensen-Lie. 

Trynet fra hattrick
– Jeg ble litt for ivrig på toppen av Ballettbakken og da gikk jeg på snørra, forklarer Resell.

De to hadde skaffet seg en luke på Ole Hem og Emil Hasund Eid etter Storåsen, og ledet med minuttet da de nærmet seg Ballettbakken. 

– Det var skikkelig moro i dag. Vi fikk en luke ved Djuposet, akkurat som for to år siden. Og akkurat som da, ble det seigt på slutten, sier Hem, som er regjerende norgesmester i maraton og ansett som en av vinnerkandidatene i forkant av rittet i år.  

Topp 3 menn elite
1. Eskil Evensen-Lie, Kloppa offroadklubb, 2:34:19
2. Erik Nordsæter Resell, TVK/Uno-X Norwegian Development Team, 2:35:06
3. Emil Hasund Eid, Kloppa offroadklubb/ Swix Hard Rocx, 2:35:14

Les også: Slik gikk Birkebeinerrittet 2018 

 

Les også: 
Tall fra Birkens raskeste 
Tidligere Birken-vinnere 

Birkebeinerrittet arrangeres i år for 27. gang. Løypa er på 86 kilometer, og ble sist endret i 2016.