Strekningen kommer rett før riksgrensen, 30.8 km inn i det åtte mil lange rittet fra Strømstad i Sverige til Halden, og er lagt inn i løypa der rittet tidligere tok opp en sti for å komme inn i partiet over svaberget.

Der løypa tidligere svingte opp til høyre og syklet opp en bratt grusbakke går den nå rett fram cirka 1 km, før den tar opp til høyre inn på en nybygd terrengløype/sti. Rittet går fortsatt opp og over svaberget, men inngangen til svabergpartiet er altså endret. Totalt er løypa nå på 82.5km.

Annonse

Finnes ikke flyt
– Jeg har kjørt den mer enn et par ganger nå og kan love at blir et spennende parti. Det er rett og slett ikke mulig å finne flyt der. Jeg har prøvd den med hardtail og med fulldemper, og jeg har kjørt den med og uten dempegaffel. Det finnes bare ikke utstyr som gir flyt i dette partiet, sier Thomas Engelsgjerd.

Få kjenner Grenserittløypa bedre enn Engelsgjerd. Hardrocx-ABAX-syklisten er oppvokst et steinkast fra traséen, og forklarer at strekningen, som ikke vil ta eliten mer enn tre-fire minutter, er et Frankenbeist.

– Det er ikke snakk om noe stiparti, men en håndlaget grusvei på noe som tidligere var en traktorvei. Den har de nå har gruslagt, og det er både kulete og humpete. Går framhjulet opp, så går bakhjulet ned og noen ganger går begge opp, forteller han.

Saken fortsetter under

grenserittet course change
Her legges Grenseritt-løypa om i år.

Her legges Grenseritt-løypa om i år. 

Avgjøres fortsatt på målspurt
Engelsgjerd tror likevel ikke at Grenserittet blir avgjort på den nye biten.

– Det blir spennende å se hvordan det blir når rittet går. Dette kan gi alle mulige utslag. Det blir seigt, for det er jevn stigning i dette partiet, med det er ikke sikkert det vil ha noen avgjørende effekt på utfallet av målspurten, sier han, og legger til at Grenserittet nesten alltid blir avgjort på målspurt.

I fjor ble Engelsgjerd nummer to i Grenserittet og beste nordmann, bak svenske Matthias Wengelin, og like foran teamkollega Greg Saw. 

Thomas Engelsgjerd - Privat 1400x924
Thomas Engelsgjerd kom på andreplass og ble beste norske i Grenserittet 2015. Foto: Privat

Thomas Engelsgjerd kom på andreplass og ble beste norske i Grenserittet 2015. Foto: Privat