Jan Olav Beitmyren merket både dagens motvind og forrige ukes femdagersritt Swiss Epic i kroppen, og da Yngvar Alexander Hansen stakk fra feltet i første bakke etter Kvarstad, var 54-åringen sjanseløs. 

– Jeg trodde aldri han skulle holde helt inn. Så jeg konsentrerte meg om på vinne 50-årsklassen. Der er jeg nå, sier Beitmyren, som klokket inn på 2:53:42 og innfridde ambisjonen. 

Annonse

Les også: 
Hansen knuste konkurrentene 
Tall fra Birkens raskeste 
Tidligere Birken-vinnere 

– Jeg var helt på stålet opp til Skramstad, men jeg greide å henge med der, og utover i rittet gikk det egentlig bedre. Jeg lå som nummer tre en stund men ned Ballettbakken var det sporete, sier Beitmyren, som endte på femteplass i mål av de som startet i første pulje. 

Han tok sitt 27. merke i Birkebeinerrittet, og er en av de som har deltatt samtlige gange rittet har vært arrangert. 

Alt om Birken finner du her 

Birkebeinerrittet arrangeres i år for 27. gang. Løypa er på 86 kilometer, og ble sist endret i 2016.