– Målet var å vinne. Jeg ble nummer to i fjor, og da sa jeg at jeg skulle vinne neste gang, sier Stenbro. 

Men selv om hun vant med over seks minutter, følte hun seg ikke trygg på seieren før hun var i mål. 

– Tone Kristin Larsen passerte meg opp Neverfjell, og hun bare seg mer og mer ifra meg. Det bare var så vidt jeg kunne se henne foran meg i tåka, da ble jeg bekymra, sier hun. 

Stenbro hentet inn igjen Larsen på vei ned samme fjell, men visste aldri hvor langt foran hun var. 

– Jeg har jaget og jaget hele veien, og da vi kom ut på den vanlige Birken-løypa var det veldig mye motvind og sugete. Da var jeg sigen og fryktet at hun ville ta meg igjen. Men da vi kom ut på sti igjen, gikk det mye bedre, sier Stenbro, som var en del av Team Terrengsykkel i 2015. 

Les også: Overlegen seier til Stenerhag 

Stenbro roser også løypeleggerne for årets trasé. 

– Jeg har kost meg masse i dag, for jeg liker mye sti, og det var veldig morsommere utforkjøringer, sier Stenbro.  

Alt om Birken finner du her 

Tone Kristin Larsen kom til UltraBirken med etapperittet Swiss Epic i beina, som ble avsluttet for en uke siden. Der syklet Larsen 350 kilometer og 12 000 høydemeter i løpet av fem dager i Alpene, og hun var spent på hvordan det ville slå ut. 

– Det gikk veldig bra. Jeg har ikke hatt så gode bein på mange år, og det er moro å sykle ritt når kroppen er så i slag. Men det var vått og sleipt, og Martine sykler mye bedre enn meg nedover, sier Larsen. 

Les også: Seim og Steinsland vant Swiss Epic 

Topp 3 UltraBirken kvinner
1. Martine Stenbro, IF Frøy/Team Milsluker’n, 5:57:51
2. Tone Kristin Larsen, SK Rye, 6:04:05
3. Marianne Sandaker, Moss SK, 6:27:17