Helt siden starten har Ultrabirken vært en styrkeprøve av de sjeldne. Det var lengre, hardere, og terrengsyklistene som klaget over manglende utfordringer i Birkebeinerrittet hadde plutselig én årsak mindre til å ikke stille på start på Rena i slutten av august.

For stisyklistene har rittet blitt et høydepunkt i sesongen. På forumet vårt har diskusjonstrådene om Ultrabirken alltid vært noen av de mest leste. Syklister har i fellesskap diskutert dekkvalg, utveksling, og delt både bekymringer og glede. Men kanskje mest aktiv har diskusjonen om hvor løypa skal gå, vært. 

Annonse

Årets løype var intet unntak. Og med en ny løypelegger på laget var det kanskje knyttet enda større spenning til hvordan løypa skulle bli. Lars Ragnar Manengen kjenner kanskje stiene i området bedre enn de fleste, og har vært sterkt delaktig i utformingen av årets løype. 

 

Tidligere år har rittet blitt åpnet med en lang etappe på grus. Årets utgave av løypa var en mye mer variert affære, og rytterne ble lovet mye flyt. Og flyt ble det, av vann. Fredag morgen lå tåka tjukk som grøt over fjellet, og regnbygene kom i voldsomme kast sammen med sur vind. At temperaturen sjelden sank under 15 grader hjalp heldigvis noe på opplevelsen for rytterne.

Alle som utvekslet ord med Terrengsykkels utsendte underveis var smørblide, og gledet seg bare til fortsettelsen. Spesielt morsomt var det å observere rundbanesyklistene og de yngre rytterne blande seg inn i kampen om pallplassene. 

Forandringen med en litt annen start virket å være en suksess. Ikke alle var like fornøyde med en god slump med grus på slutten, men som en av rytterne uttalte etter målgang: uten grus ville vi jo aldri kommet i mål med en slik distanse. 

Og det er kanskje greit. Til tross for noen kilometer på grus, er fortsatt Ultrabirken et av de mest tekniske rittene man kan sykle i dette landet. Både ryttere og fotografer gleder seg til neste år. 

Opphavsrett alle bilder: Snorre Veggan og Kristoffer H. Kippernes / Terrengsykkel.

_IPP8315
ADVARSEL: Det første som møtte oss på fjellet var advarsel om villdyr i området. (foto: Kristoffer H. Kippernes)

ADVARSEL: Det første som møtte oss på fjellet var advarsel om villdyr i området. (foto: Kristoffer H. Kippernes)

_IPP8321
HUSDYR: Men det var andre dyr vi måtte passere på vei ut til løypa. (foto: Kristoffer H. Kippernes)

HUSDYR: Men det var andre dyr vi måtte passere på vei ut til løypa. (foto: Kristoffer H. Kippernes)

_IPP8348
TET: Men så kom teten ut av tåka. (foto: Kristoffer H. Kippernes)

TET: Men så kom teten. (foto: Kristoffer H. Kippernes)

ultrabirken-2112a
PÅ EN SNOR: Som perler på en snor kom rytterne i det første terrengpartiet. (foto: Snorre Veggan)

PÅ EN SNOR: Som perler på en snor kom rytterne i det første terrengpartiet. (foto: Snorre Veggan)

ultrabirken-2195a
FLYT: Det var lovet flyt og det var mye flyt. (foto: Snorre Veggan)

FLYT: Det var lovet flyt og det var mye flyt. (foto: Snorre Veggan)

_IPP8387
LØYPELEGGER: Lars Ragnar Manengen hadde ansvaret for løypa, men stilte også til start. Her avanserte han og ga gass. (foto: Kristoffer H. Kippernes)

LØYPELEGGER: Lars Ragnar Manengen hadde ansvaret for løypa, men stilte også til start. Her avanserte han og ga gass. (foto: Kristoffer H. Kippernes)

_IPP8736
LITE SIKT: Det var ikke mye sikt på de høyeste punktene i løypa. (foto: Kristoffer H. Kippernes)

LITE SIKT: Det var ikke mye sikt på de høyeste punktene i løypa. (foto: Kristoffer H. Kippernes)

ultrabirken-2250a
KLARERE: Men tåka kom og gikk litt. (foto: Snorre Veggan)

KLARERE: Men tåka kom og gikk litt. (foto: Snorre Veggan)

ultrabirken-2253a
TEMPERATUR: For mange bød den første stigningen på sti anledning til å ta av seg en trøye eller to. (foto: Snorre Veggan)

TEMPERATUR: For mange bød den første stigningen på sti anledning til å ta av seg en trøye eller to. (foto: Snorre Veggan) 

ultrabirken-2285a
TRØBBEL: Enkelte kilte fast kjedet allerede før første stiparti. (foto: Snorre Veggan)

TRØBBEL: Enkelte kilte fast kjedet allerede før første stiparti. (foto: Snorre Veggan)

ultrabirken-2292a
TRØBBEL 2: Mens andre smalt i bakken og ødela girøret. (foto: Snorre Veggan)

TRØBBEL 2: Mens andre smalt i bakken og ødela girøret. (foto: Snorre Veggan)

ultrabirken-2367a
VÅTT: Lavere i terrenget var det bedre sikt, men desto våtere. (foto: Snorre Veggan)

VÅTT: Lavere i terrenget var det bedre sikt, men desto våtere. (foto: Snorre Veggan)

_IPP9197
GASS: Det var god anledning til å gi gass. (foto: Kristoffer H. Kippernes)

GASS: Det var god anledning til å gi gass. (foto: Kristoffer H. Kippernes)

_IPP8797
SKUMTOPPER: Neida, men nesten. Foto: Kristoffer H. Kippernes

SKUMTOPPER: Neida, men nesten. Foto: Kristoffer H. Kippernes

_IPP9333
VINNERTEMPO: En av de som ga gass var Søren Nissen. Dansken var først over målstreken. (foto: Kristoffer H. Kippernes)

VINNERTEMPO: En av de som ga gass var Søren Nissen. Dansken var først over målstreken. (foto: Kristoffer H. Kippernes)

ultrabirken-2396a
VINNER 2: En annen som ga gass var Elisabeth Sveum, som var raskest av damene. (foto: Snorre Veggan)

VINNER 2: En annen som ga gass var Elisabeth Sveum, som var raskest av damene. (foto: Snorre Veggan)

ultrabirken-9788a
NATURSKJØNT: Ola Kjøren passerer et vann på sin vei mot Lillehammer. (foto: Snorre Veggan)

NATURSKJØNT: Ola Kjøren passerer et vann på sin vei mot Lillehammer. (foto: Snorre Veggan)

_IPP9099
TROLSK: Tåken gjør naturen helt spesiell. (foto: Kristoffer H. Kippernes)

TROLSK: Tåken gjør naturen helt spesiell. (foto: Kristoffer H. Kippernes)

_IPP9385
TVK: Erik Sæther setter en sving på Øyerfjellet. (foto: Kristoffer H. Kippernes)

TVK: Erik Sæther setter en sving på Øyerfjellet. (foto: Kristoffer H. Kippernes)

ultrabirken-9653a
KORT: Det var fin sykkeltemperatur gjennom hele rittet, til tross for en god del nedbør og noe vind. (foto: Snorre Veggan)

KORT: Det var fin sykkeltemperatur gjennom hele rittet, til tross for en god del nedbør og noe vind. (foto: Snorre Veggan)

_KHK3255
SLITEN AV TRIATLON: Sunniva Dring jaktet en topplassering i Ultrabirken, men satsing mot Norseman tidligere i år var ikke en optimal oppladning til terrengsykkelrittet. Foto: Kristoffer H. Kippernes

SLITEN AV TRIATLON: Sunniva Dring jaktet en topplassering i Ultrabirken, men satsing mot Norseman tidligere i år var ikke en optimal oppladning til terrengsykkelrittet. Foto: Kristoffer H. Kippernes

ultrabirken-9843a
KRATT: Enkelte steder skjulte krattene rytterne nesten helt. (foto: Snorre Veggan)

KRATT: Enkelte steder skjulte krattene rytterne nesten helt. (foto: Snorre Veggan)

_IPP9442
SEIERSINTERVJU: Søren Nissen direkte på lufta etter målgang. (foto: Kristoffer H. Kippernes)

SEIERSINTERVJU: Søren Nissen direkte på lufta etter målgang. (foto: Kristoffer H. Kippernes)

_IPP9843
TOMT: Det var ikke mye krefter igjen hos Ultrabirkerne etter målgang. (foto: Kristoffer H. Kippernes)

TOMT: Det var ikke mye krefter igjen hos Ultrabirkerne etter målgang. (foto: Kristoffer H. Kippernes)

_IPP9653
HANDSHAKE: Sigurd S. Pedersen takker sin nærmeste konkurrent for fighten. (foto: Kristoffer H. Kippernes)

HANDSHAKE: Sigurd S. Pedersen takker sin nærmeste konkurrent for fighten. (foto: Kristoffer H. Kippernes)  

ultrabirken-2601a
HVILESTILLING: Denne stillingen var mye brukt etter målgang. (foto: Snorre Veggan)

HVILESTILLING: Denne stillingen var mye brukt etter målgang. (foto: Snorre Veggan)

ultrabirken-2613a
VENTE: Claes Watndal venter etter mål. (foto: Snorre Veggan)

VENTE: Claes Watndal venter etter mål. (foto: Snorre Veggan)

_IPP9744
SKIFTE: Noen var ivrigere enn andre på å flekke av seg sykkelklærne. (foto: Kristoffer H. Kippernes)

SKIFTE: Noen var ivrigere enn andre på å flekke av seg sykkelklærne. (foto: Kristoffer H. Kippernes)

_IPP9467
DUSJ: Det var kanskje like greit, for det var i perioder gode dusjmuligheter utendørs. (foto: Kristoffer H. Kippernes)

DUSJ: Det var kanskje like greit, for det var i perioder gode dusjmuligheter utendørs. (foto: Kristoffer H. Kippernes)

_KHK3410
ENDELIG: Søren Nissen har vært med å kjempet om førsteplassen i Birkebeinerrittet. I år ble det seier i Ultrabirken, og dansken stiller til start også i morgen. Har fredagen spolert alle sjanser for topplassering, eller kan han blande seg inn i kampen også i morgen? Foto: Kristoffer H. Kippernes

ENDELIG: Søren Nissen har vært med å kjempet om førsteplassen i Birkebeinerrittet. I år ble det seier i Ultrabirken, og dansken stiller til start også i morgen. Har fredagen spolert alle sjanser for topplassering, eller kan han blande seg inn i kampen også i morgen? Foto: Kristoffer H. Kippernes

_IPP9992
OPPKLARNING: Så var Ultrabirken 2016 historie. Og da klarnet det opp.... (foto: Kristoffer H. Kippernes)

OPPKLARNING: Så var Ultrabirken 2016 historie. Og da klarnet det endelig opp.... (foto: Kristoffer H. Kippernes)