Med et svært sterkt startfelt, ble det på forhånd spekulert i om det ville bli kjørt knallhardt allerede fra start på Rena i mennenes eliteklasse. Men elitegjengen i Birken la avgårde i et nesten bedagelig tempo og passerte Skramstad rundt to minutter etter Carl Fredrik Hagens passeringstid i fjor.

Hagen og Fredrik Haraldseth var først opp dit i år, men hele 30 ryttere var mer eller mindre samlet. 

Annonse

Fremover mot Bringbusetra vekslet rytterne på å holde tempoet oppe. Det dannet seg en liten gruppe på tre ryttere etter Bringbu. Svenskene Michael Olsson, Calle Friberg og unggutten Petter Fagerhaug holdt sammen, men klarte ikke å oppnå en luke.

_IPP0249
ALENE: Gustav Larsson kom alene ut av skogen til Nysetra. (foto: Kristoffer H. Kippernes)

ALENE: Gustav Larsson kom alene ut av skogen til Nysetra. (foto: Kristoffer H. Kippernes)

Opp mot Nysetra var det i år et nytt parti. Dette partiet er smalt og det gjaldt å være tidlig der. Det var Gustav Larsson. Han rykket og var først ut på grusveien ved Nysetra. Derfra kjørte OL-toeren fra Beijing-tempoen knallhard, ledet to minutter ved Kvarstad og beholdt avstanden inn i bakkene mot Elgåsen. Men da fikk han hammeren. Feltet bak nærmet seg og Løvik dunket til i bakkene. I enorm fart passerte han Larsson og tippet først over Storåsen.

_KHK3698
SEIERSRYKKET: Åsmund Løvik støter fra hovedfeltet og tar opp jakten på Gustav Larsson. (foto: Kristoffer H. Kippernes)

SEIERSRYKKET: Åsmund Løvik støter fra hovedfeltet og tar opp jakten på Gustav Larsson. (foto: Kristoffer H. Kippernes)

På vei ned mot Håkons hall ble det kjørt knallhardt bak, med blant andre Truls Korsæth i front. Løvik holdt imidlertid unna, kjørte riktig inn mot mål og kunne strekke armene i været, 12 sekunder foran svensken Emil Lindgren.

- Jeg trodde ikke det skulle gå, fortalte Løvik, med et stort smil om munnen, etter at seieren var sikret. 

Han var helt sikker på at gruppen bak ville samarbeide, men prøvde å unngå å tenke på hva som skjedde der.

-Jeg måtte konsentrere meg om å kjøre det jeg kunne. På toppen av Ballettbakken skjønte jeg at det kunne holde. Jeg så meg bakover flere ganger og så at jeg hadde bra luke.

- Endelig var det min tur!

 

birken-3055a
SEIERSTRIO: Emil Lindgren, Åsmund Løvik og Eskil Evensen-Lie sikret seg de tre øverste plassene på seierspallen i Birken 2016. (foto: Snorre Veggan)

SEIERSTRIO: Emil Lindgren, Åsmund Løvik og Eskil Evensen-Lie sikret seg de tre øverste plassene på seierspallen i Birken 2016. (foto: Snorre Veggan)