Siste uka i juni er det cirka 20 prosent flere påmeldte til årets rittarrangementer enn på samme tid i fjor. – Jeg håper det betyr at folk ser at Birken er for alle, og det skal være god stemning og lave skuldre. Her kan de komme med kompisene og sykle samme pulje hvis de vil det, eller jage merket hvis de ønsker det, sier Randi Bolstad, som er informasjonsansvarlig i Birken AS. Også Grenserittet melder om god fart i påmeldingen til årets ritt, som arrangeres for 20. gang 4. august. Les også: Grenserittet foran skjema I fjor var det 6833 som syklet Birkebeinerrittet, samt 409 i HalvBirken og 509 i UltraBirken, totalt 7751 deltakere. I tillegg kommer de som syklet UngdomsBirken og barnerittet. Det er det laveste antall deltakere siden Birkens glansdager fra 2009 til 2012, da over 18 000 deltok i Birken fordelt på Birkebeinerrennet, FredagsBirken sykkel og UltraBirken. Se Birken 2017 i bilder Men nå ser Bolstad et lyspunkt i at påmeldingene så langt i år ligger foran trenden for de siste par årene. – Vi vil selvfølgelig gjerne ha så mange deltakere som mulig, men det er ikke sikkert at over 17 000 deltakere var det beste for rytterne. Med litt færre deltakere blir opplevelsen bedre, sier hun. Saken fortsetter under I forbindelse med 25-årsjubileet for Birkebeinerrittet var det satt opp en retro-klasse. Der deltok Rune Høydahl på tidsriktig utstyr. Foto: Ingeborg ScheveBolstad er også spent på hvordan den nye sykkelkross-klassen blir mottatt. Så langt er det drøyt 30 påmeldte til de totalt 200 plassene, og de fleste av disse er ryttere som ikke tidligere har syklet Birken. Les også: Nå kan du sykle Birken med bukkestyre – Vi ser at mange liker og deler informasjonen om kross-klassen. Og at det er nye ryttere betyr at vi har truffet en gruppe syklister som gjerne vil være med å sykle Birken med den sykkelen de har.