Det ble en kamp mellom terrengsykkelsportens fremtid og historie da tre skandinaver kjempet seg inn blant de fem beste i dagens verdenscupritt i Albstadt. 

Danske Annika Langvad har virkelig klart overgangen fra maratonspesialist til rundbanesyklist med bravur. I Albstadt tok hun sin andre verdenscupseier for sesongen på to mulige forsøk. Den råsterke dansken leder dermed verdenscupen ganske overlegent etter to runder. 

Annonse
SUVEREN: Annika Langvad var suveren i Albstadt. Alle foto: Øyvind Aas

SUVEREN: Annika Langvad var suveren i Albstadt. Alle foto: Øyvind Aas

– Det er moro med tre skandinaver i toppen. Annika og jeg og tidligere Alexandra [Engen] har kjempet mange kamper tidligere og det er moro at Jenny Rissveds nå også tar steget opp. 

Gunn-Rita kom selv litt dårlig ut fra start, men jobbet seg opp gjennom feltet og lå en stund og kjempet om både tredje og andreplassen. Men superveteranen fikk det tungt på slutten. 

RÅ FRA START: Jenny Rissveds pangåpnet og syklet aller fortest på slutten.

RÅ FRA START: Jenny Rissveds pangåpnet og syklet aller fortest på slutten. 

En som ikke fikk det tungt på slutten var den tidligere sprintspesialisten og førsteårs-senioren Jenny Rissveds. Jenny tok starten, men måtte så ta det med ro noen runder. Den unge jenta fra Falun i Sverige hadde likevel ikke gitt opp og fyrte opp turboen da det var to runder igjen. På den siste runden blåste hun gjennom hele forfølgelsesgruppa med Catharine Pendrel, Sabine Spitz og Gunn-Rita. Jenny klarte å kjempe seg helt opp til andreplass. 

PÅ GANG: Gunn-Rita hadde ristet av seg skuffelsen fra EM og viste gode takter i Albstadt.

PÅ GANG: Gunn-Rita hadde ristet av seg skuffelsen fra EM og viste gode takter i Albstadt. 

– Det er egentlig ikke så overraskende at Jenny sykler så fort. Hun hadde noen av de raskeste rundetidene i verdenscupåpningen i Cairns også, sier en fornøyd Gunn-Rita rett etter eget løp. 

– Jeg kjenner at jeg har et veldig godt grunnlag, men mangler de aller siste akslerasjonene. Jeg er veldig fornøyd med femteplass på en dag hvor det går tungt i starten og føles litt hardt hele veien. Dette viser at vi er i rute til VM og OL som er de rittene som gjelder i år, sier hun. 

Gunn-Rita måtte på slutten se seg slått av den eneste i feltet som er eldre enn henne, Sabine Spitz og verdensmesteren fra Hafjell, Pendrel. Spitz vant OL-gull i 2008 og er gira på å representere Tyskland også i Rio. I Albstadt fikk hun tøff konkurranse fra en rekke yngre tyskere, men superveteranen viste seg sterkest. 

20 år skiller 44 år gamle Spitz og Rissveds på alder. 

Topp fem: 

  1. Annika Langvad - Specialized/Dan
  2. Jenny Rissveds - Scott/Odlo/Sve
  3. Catherine Pendrel - Luna Racing/Can
  4. Sabine Spitz - Spitz racing/Tys
  5. Gunn-Rita Dahle Flesjå - Merida Multivan/Nor

Slik forløp rittet

Den tidligere maratonspesialisten Annika Langvad fra Danmark og Specialized Racing nølte ikke da hun kjente at beina var bra. Allerede på den første ordinære runden rykket hun til og åpnet raskt en luke til de jagende syklistene bak.

Gunn-Rita Dahle Flesjå kom helt middels ut fra start og lå som rundt 15. ved runding etter første runde, men så var dieselmotoroen blitt varm og turboen hadde begynnt å spinne. Gunn-Rita kjempet seg opp gjennom feltet og dannet en forfølgelsesgruppe sammen med de to andre superveteranene, Sabine Spitz og Catharine Pendrel. Spitz må kjempe hardt for OL-kvalifiseringen, og OL-vinneren fra 2008 viste at hun tross sine 44 år ikke er ute av kampen om medalje i Rio.

Svenske Jenny Rissveds ledet etter startsløyfa, noe hun ofte gjør, men måtte roe ned et par hakk. Hun klarte likevel å kjempe seg tilbake i teten.

Med to runder igjen prøvde verdensmesteren fra Hafjell i 2014, Pendrel å sette inn et rykk på Spitz og Gunn-Rita.

Gunn-Rita hadde sluppet Pendrel og Spitz midtveis. Men luken ble aldri større enn rett over 10 sekunder. På den nest siste runden kjempet OL-vinneren fra Sandnes seg opp i ryggen på Spitz og kampen om tredjeplassen spisset seg til.

VETERAN-KAMP: Catherine Pendrel og Sabine Spitz kjempet en hard kamp om pallen. Spitz måtte til slutt ta til takke med fjerdeplass.

VETERAN-KAMP: Catherine Pendrel og Sabine Spitz kjempet en hard kamp om pallen. Spitz måtte til slutt ta til takke med fjerdeplass. 

 

Langvad var nesten to minutter foran da Pendrel stakk fra sine to venner i trioen. Med en og en halv runde igjen hadde også Rissveds klart å hente seg inn og var igjen oppe på den femte og siste podie-plassen.

 

Ved siste runding var avstanden mellom langvad og Pendrel fortsatt to minutter, men nå hadde Spitz klart å få luke til Gunn-Rita. Bak kom en jagende Rissveds som virkelig luktet at dette kunne bli hennes beste senior-plassering.

SOLID: Gunn-Rita var godt fornøyd med utviklingen i rittet. En tung start og en litt tung avslutning til tross.

SOLID: Gunn-Rita var godt fornøyd med utviklingen i rittet. En tung start og en litt tung avslutning til tross. 

Annika Langvad har tidligere hatt teknikken som sin svakhet, men i den krevende løypa i Albstadt var hun bunnsolid i de tekniske partien. Hun syklet som eneste av de fremste jenten på fulldemper, men brukte klatringen til å bygge avstand, samtidig som hun syklet fort og presist utfor.

 

Rissveds fikk virkelig i gang den fintuna motoren sin. Hun har testresultater som overgår alle andre utholdenhetsutøver i Sverige, også langrennsstjernene. Unge Jenny hadde ikke tenkt å se seg fornøyd med en opptreden på den flate delen av scenen etter målgang. På den siste runden jaget hun forbi Gunn-Rita, forbi Die Sabine, helt opp i ryggen på Pendrel.

 

Kunne Rissveds bruke sin overlegne teknikk til å også passere Pendrel på slutten?

VEKSLING: Sabine Spitz og Catharine Pendrel vekslet på å lede forfølgelsen av Langvad.

VEKSLING: Sabine Spitz og Catharine Pendrel vekslet på å lede forfølgelsen av Langvad. 

Jada, det kunne hun. Rissveds brukte den mest tekniske utforkjøringen til å tette den lille luka som gjenstod, for så å bare fosse forbi. For en løpsutvikling. Andre plass i mål på den unge svenske jenta. Gunn-Rita sikret femteplassen. Skandinavisk på første, andre og femte.