Årets løype, som presenteres i kveld, er på rundt 41.6 kilometer, og byr på rikelig med terreng, gjørme, tekniske utfordringer og 1125 høydemeter. Heftig herrefeltThomas Engelsgjerd er tilbake for å forsvare seieren fra i fjor. Lars Granberg, som vant UltraBirken på lørdag, ble nummer to i Skaidi Xtreme i fjor og vant Offroad Valdres i år, er på plass. Det er også Vidar Mehl, som ble nummer tre i fjor og var raskeste mann i Offroad Valdres i år. Søren Nissen, som vant Skaidi Xtreme i 2015 og 2016 er tilbake i år, denne gangen for et nederlandsk profflag. – Da jeg vant her i fjor sa jeg at det var de hardeste fire milene jeg har syklet noen gang. I år blir det enda hardere. Den som skal vinne på slå Søren Nissen. Skal du det, må du gi alt du har hele veien, og den som er fysisk sterkest vinner. Du kan ikke lure deg unna med å ligge på hjul her, sier Engelsgjerd. Les også: – Det er de hardeste fire milene jeg har syklet I tillegg kommer dobbelt kanadisk mester Cory Wallace, dobbelt britisk mester Ben Thomas, og Ingvar Omarsson som har vært islandsk mester hvert år siden 2012. De to lokale ringrevene Daniel Boberg Leirbakken og Bjørnar Aronsen, som nylig vant Offroad Finnmark OF300 sammen, skal heller ikke avskrives i kampen om pallen. Saken fortsetter under Heftig startfelt i Skaidi med blant annet Thomas Engelsgjerd, Cory Wallace, Mayalen Noriega, Søren Nissen, og Ingvar Omarsson. Foto: Skaidi XtremeSterkt damefeltI dameklassen er det flere kandidater til seieren. Fjorårsvinneren Hildegunn Gjertrud Hovdenak stiller til start revansjesugen etter andreplassen i Birken på lørdag. Hun må regne med kamp fra spanske Mayalen Noriega fra profflaget BMC-Inverse og finske Tiina Idström fra Kona Team Kilroy Finland, samt Rakel Birkeli fra Team Terrengsykkel 2017, og Anne Helene Reiten som nylig vant Grenserittet og Helterittet. Unike rammerRittet på Skaidi i Finnmark arrangeres for sjette gang, og er blitt en snakkis både nasjonalt og internasjonalt. Det skyldes ikke bare de sportslige utfordringene, men også settingen for arrangementet. – Det er helt unikt det de har fått til her. På andre ritt henter du startnummer og sykler rittet. Her er det opplegg over flere dager, og de viser fram området, naturen og seg selv på en så flott måte at du har lyst til å komme lenge før rittet og til å bli igjen etterpå, forteller Engelsgjerd. Les også: Kremen av Finnmark på 48 timer  Hildegunn Gjertrud Hovdenak vant Skaidi Xtreme i fjor og er tilbake på start i år. Foto: Ziggy Wantuch