– Det er helt fantastisk, og vi venter også flere på kort løype fram mot rittdagen, sier Nina Gässler, som er ildsjelen bak ekstremrittet, så vel som løypelegger, rittleder fram til rittdagen og tittelforsvarer i lang løype. Av de 47 deltakerne som var påmeldt tirsdag, er det 13 norske og 32 utlendinger. Totalt er 12 nasjoner representert, inkludert Brasil og Australia og Europa fra nord til sør. Nysgjerrig på hvordan det er å sykle Fat Viking? Terrengsykkels reporter testet det. 34 ryttere, derav ni norske, er påmeldt til den lengste løypa, som også fungerer som kvalifiseringsritt for Iditarod Trail Invitational i Alaska. Sju ryttere er påmeldt til mellomdistansen, som i år er utvidet fra 60 til 100 kilometer, og samtlige er utlendinger. På kort distanse er det foreløpig seks påmeldte, men her er det mulig å meldte seg på fram til en time før start, og Gässler forventer flere på startstreken når startskuddet går klokka 0900 på lørdag. Lang og middels løype starter klokka 0700, og påmelding til disse distansene stenger i dag, onsdag.Les også: Landeveis test av vinterhansker Saken fortsetter under Store deler av løypa ligger i eksponert terreng, og deltakerne må forvente både fokk og skavler underveis, selv om værmeldingen for helga er lovende. Foto: Nina Gässler Slik blir 2019-versjonenÅrets utgave er den tredje i rekka med formell rittstatus. Det tilbys som tidligere år tre alternativer: lang, middels og kort distanse. Etter noen justeringer på løypene grunnet vær- og føreforhold er distansene 151 kilometer, 95 kilometer og 29 kilometer, med henholdsvis 3200 høydemeter, 2000 høydemeter og rett under 500 høydemeter.Les også: Med skiseil over Hardangervidda Gässler er ekstra fornøyd med årets løyper.– Noen bakker er så bratte at man uansett må trille sykkelen. Jeg har lagt sjelen min i å legge løypen, og gleder meg til å se hva folk synes. Jeg mener at vi kommer oss igjennom uansett vær. Det er meldt snø til helgen, og hvis det slår til, blir rittet bare enda mer spennende og mer tidskrevende, sier Gässler.Også i fjor var det krevende forhold i Fat Viking. Da var det ekstremt mye vind, minimalt med sikt, og Gässler var eneste fullførende på lang løype.  Les også: Løypeleggeren tok seieren Alle rittene har start og mål på Geilo, og alle er GPS-baserte der deltakerne selv har ansvaret for å finne løypa. Lang løype har to obligatoriske stopp på det bemannede sjekkpunktet på Dagali, mens middels løype er innom sjekkpunktet en gang. Interessert i fatbike? Her har vi samlet saker om turer med fatbike, tester av fatbike, fatbikeløyper og tilbehør til vintersykling.  Fra løypebefaring i Fat Viking denne uka. Foto: Nina Gässler