Les også: Endelig seier for Løvik i Birken

 – Jeg måtte åpne optimistisk og utnytte de terrengpartiene som var. Det var der jeg fikk luke. Med den nye traséen ble det mer terreng, og det var helt perfekt for meg, sa Dahle Flesjå etter å ha tatt sin niende seier i Birkebeinerrittet. Hun åpnet hardt, og hadde en målsetning om å komme først inn i terrengpartiet. Det gjorde hun, og opparbeidet seg jevnt og trutt en luke til motstanderne. Luken holdt hun helt inn, og hun kom i mål drøye to minutter foran Jenny Stenerhag. 

Men i målområdet viste hun minst like mye entusiasme for det andre drev med, som seg selv. 

– Vi driver med idrett som de fleste kan drive med på sitt nivå og ha det like gøy som meg, og det er helt utrolig, sa Dahle Flesjå. 

JOVIAL: Gunn-Rita tok seg tid til å prate med andre deltakere underveis. Foto: Snorre Veggan

 – Gunn-Rita er veldig sterkt og i veldig god form. Hun gikk tidlig fra oss, og det var ikke så mye vi greide å gjøre med det. Da ble det oss to, og vi så ingen andre jenter verken forover eller bakover, sier Stenerhag. Hun måtte finne seg i å ta et spurtoppgjør om andreplassen med Hielke Elferink fra Nederland. 

DEN SURE ANDREPLASSEN: Jenny Stenerhag slo Hielke Elferink med ett sekunds margin, men måtte se seg slått av vår egen terrengsykkeldronning. Foto: Kristoffer H. Kippernes

Les også: Ultrabirken 2016 i bilder