Ideen til å sykle det fem dager lange etapperittet med over 12 500 høydemeter fikk Sivertsen da hun lå på sjukehuset med tre brudd i ryggen etter en brutal krasj i NM-løypa på Konnerud i fjor. Da Sivertsen våknet av narkosetåka bestemte hun seg for å finne et treningsmål å sikte mot, og da falt valget på Swiss Epic.  – Dette skal være en feiring av at det gikk så bra etter ulykken, og jeg gleder meg skikkelig. Eller, gru-gleder meg er vel nærmere sannheten, sier Sivertsen, som var en del av Team Terrengsykkel 2017. Les også: Dette er Team Terrengsykkel 2017 Saken fortsetter under Miriam Sivertsen brakk ryggen på tre steder, brakk av en bit av ryggsøylen og måtte sy 35 sting i munnen og ansiktet etter at hun landet feil på et hopp ut og kjørte på et tre under trening i NM-løypa på Konnerud i juni i fjor. Foto: Privat – Jeg visste ikke mye om Swiss Epic før jeg bestemte meg for å sykle rittet. Det var første dag på sykehuset etter ulykken i NM-løypa. Jeg bare hadde hørt at det skulle være noe av det hardeste, og da tenkte jeg at når jeg først trenger et mål for å motivere meg til å komme meg opp av sykesenga må det bli dette, forteller Sivertsen.Utfyller hverandreDet fem dager lange etapperittet kjøres som lag med to personer. Sivertsen fikk med seg ektemannen Espen Kildebo Jensen. – Han skjønte at dette betydde så mye for meg, og prosjektet ble en bra greie for oss begge som felles treningsmål.I 2015 syklet Miriam og Espen i samme området som årets Swiss Epic etapper. Selv om ingen av dem visste om rittet den gangen, har de likevel en forventning om hva slags type terreng som venter. Les også: – Vi surfet ned fjellsiden uten noen som helst kontroll Saken fortsetter under Swiss Epic 2018 Hva: 5-dagers etapperitt Når: 11. til 15. septemberHvor: SveitsHvem: Åpent for UCI-lag og amatørlag, to personer på hver lag, og klasser for menn, kvinner og mixed. Etappene: Totalt 331 kilometer, 12 550 høydemeter oppover og 12 850 høydemeter nedover11/9: Bettmeralp- Bettmeralp, 63km 2700 høydemeter 12/9: Bettmeralp-Grächen, 77km, 2700 høydemeter opp og 3000 høydemeter ned13/9: Grächen- Grächen, 71km, 2850 høydemeter14/9: Grächen-Zermatt, 63km, 2250 høydemeter15/9: Zermatt-Zermatt, 57km, 2050 høydemeterHjemmeside: http://www.swiss-epic.com Miriam Sivertsen har tråkket opp tusenvis av høydemeter i løpet av sommeren som forberedelser til Swiss Epic 2018. Foto: PrivatSystematisk innsatsI sommer har Espen og Miriam syklet mye og hardt i bakker og fjell for å bygge bakkestyrke. De har snakket om hvem som bør ligge foran etter hva slags terreng vi sykler i. De har også øvd på å sykle fort sammen på fjellstier for å finne et tempo som fungerer for dem begge. – Det vil være en naturlig styrkefordeling mellom oss. Jeg er bedre teknisk på rufsete oppover og nedover, mens Espen har en sinnssyk bakkekapasitet og motor på flatene. For meg blir det fryktelig hardt i bakkene, ikke minst mentalt. Da blir det viktig for meg å ikke føle seg som det svake leddet fordi man er jente. Derfor har vi snakket mye om at jeg må være ærlige underveis på hvor hardt jeg egentlig har det. Det er ikke noe å tjene på at jeg kjører over evne hver dag, bare fordi jeg hater å henge bak, sier hun.Les også: Sykkellag med 70 prosent jenter Saken fortsetter under Espen og Mirian har reist land og strand rundt denne sesongen for å trene mot Swiss Epic, som går neste uke Foto: PrivatTre brudd i ryggen kjennes på kroppen seks dager blodslitSivertsen er spent på utfordringen med et fem dager langt etapperitt. Noe liknende har hun aldri gjort før. – Det kommer til å bli en utfordring å fordele kreftene over flere dager, slik at vi både får en knallbra opplevelse samtidig som vi vil konkurrere. Jeg har aldri kjørt etapperitt og frykter det er lett å bli litt ivrig og gå for hardt ut, sier hun. – Kroppen er jo også en faktor. Tre brudd i ryggen merkes, selv om de har grodd og jeg er i mitt livs form. Jeg vet det blir viktig med mye tøying for meg, og heldigvis er massasje hver dag inkludert i rittpakka. Sivertsen er også klar på å beholde perspektivet. – Jeg har den beste makkeren jeg kunne fått, og vi vet begge at vi gjør dette er for å feire at alt etter uhellet i fjor har gått så bra. Det skal bli en glede å sykle hardt og dele opplevelsen.  Espen og Miriam under en av mange treningsturer i sommer. Foto: Privat