– Jeg er vanvittig fornøyd med å komme på 6. plass i år. Det er vilt å konkurrere mot de beste gutta i verden på den verste løypa og komme på sjette plass.

 

Brage Vestavik deltok for tredje år på Red Bull Hardline i Wales forrige helg. Utforkonkurransen som er Dan Athertons drømmekonkurranse regnes som verdens tøffeste utforkonkurranse på tid. Her møtes hvert år et knippe av verdens aller mest vågale utforsyklister for å utfordre seg selv og terrenget i en løype som er flere hakk røffere enn de vi vanligvis møter i verdenscupen. Dans lillebror og utforverdensmesteren fra Hafjell i 2014, Gee Atherton vant årets Red Bull Hardline foran Bernhard Kerr og Charlie Hatton.

På veien til 6. plass i finalen syklet Brage Vestavik fortere enn kjente navn som Brendan Fariclough, Florent Payet, Laurie Greenland, Kaos Seagrave, Greg Williamson og et knippe andre verdensstjerner med topp plasseringer i både VM og verdenscupen.

 

Brage forteller om sin opplevelse fra de tre årene han har deltatt i Hardline. 

 

– Jeg husker den første gangen jeg kom hit i 2016. Jeg var så redd, men samtidig så var det veldig kult. Når du ser på løypa blir du redd, men når du sykler den så tar adrenalinrushet over, spesielt når du er sammen med en sånn gruppe syklister som samles her. Jeg husker att Gee tauet alle inn på hoppene, han er veldig god på sånt.

Det første året så ødela jeg sykkelen i tillegg til at jeg tok det litt rolig på grunn av et brudd i ryggen fra tidligere. Det ble ikke noe konkurranse på meg da.

I fjor var det mye bedre. Det er helt annerledes når du har vært her før. Du vet hvor alt er. Regnet gjorde forholdene vanskelige i fjor, men jeg kom på 12. tror jeg, og var veldig fornøyd med det.

 I år er løypa enda større og hoppene enda høyere. De tekniske partiene er de samme, og de er definitivt det aller vanskeligste med løypa. Partiene mellom hoppene. Alle sier det samme, at det er seksjonene mellom hoppene som virkelig er de vanskelige.

Løypene her er hovedsakelig håndbygget, jeg elsker hvor nøyaktig og perfekt de er bygget. Jeg kan ikke en gang forestille meg alle timen som må ha gått med til å bygge dem. Jeg vet at det tar med en hel uke å bygge et lite hopp.

Det er virkelig kult at Dan bruker de naturlige elementene og andre menneskeskapte elementer i løypa. Som når han bruker eksisterende stein-murer, gjerder og veien for å sette sammen en helt rå løype.

Hvis du så vei-hoppet før Dan og Olly bygde det store trehoppet inni mellom alle de store steinene, så hadde du sagt at det ikke går an. Det lar seg ikke gjøre, men de har fått det til.

Jeg elsker Wales, skogen, jorda, de spektakulære omgivelsene. De er en rå setting for et arrangement som dette.

Det er skikkelig vanskelig å holde på fokus her. Vanligvis i utforløyper er det hopp, rolig, hopp osv. Her går du rett inn i steiner, røtter, bratte tekniske partier og så rett inn i et nytt kjempelement. Det er aldri noe hvile.

Hoppene er så store, men det er ikke det vanskeligste. Alle hoppene har en eller annen tvist, som vei-hoppet. De fleste slike kan du liksom bare sykle ut kanten på, men ikke dette for hoppkanten går nedover, så du må poppe og løfte ut, og så kan du ikke se landingen før du er på kanten, og når du ser den så ser du at det er en kul der som du må komme over for å ikke går på trynet.

Å sykle med Dan [Atherton] er helt vilt. jeg elsker å bygge løyper selv, og Dan er en stor inspirasjon for meg når det kommer til det.

Det er ikke mange i verden som kan bygge det han bygger, men han bygger det, og så sykler han det. Så da vet du i hvert fall at det går an. Det siste store hoppet er nytt i år. Hvis du så det på en tegning så ville du bare tenke "No Way", men jeg elsker det siste hoppet.

Se filmen av Brages finalerun her: 

Gee Atherton vant årets Red Bull Hardline. Se hans finale-run her: