Etapperittet, som skulle vært arrangert 19. til 22. august, avlyses på grunn av for få deltakere. Påmeldingsfristen var 16. juli, men da fristen gikk ut, var det ikke nok påmeldte til å kunne gjennomføre. – Det er med tungt hjerte vi må avlyse, spesielt fordi vi har lagt ned så mye tid og ressurser i dette, men det er det eneste riktige. Vi hadde ikke nok deltakere og manglet også en tittelsponsor til rittet. Det var ikke økonomisk forsvarlig å arrangere slik situasjonen er nå, sier Carsten Torbergsen, som er rittleder og en av initiativtakerne til Nordic Escape sammen med Siyanda Mthethwa. Les også: Nytt etapperitt med seilskute som base Saken fortsetter under Etappene ble godt mottatt av deltakerne på testversjonen i fjor sommer. Her fra etappen til Sykkylven. Foto: Nordic Escape Dette er konseptetKort oppsummert blir Nordic Escape i full skala som følger: Fire dager, fire etapper av ulik karakter, 200 kilometer, 5000 høydemeter, fire ulike destinasjoner og transport mellom etappene på seilskipet Statsraad Lehmkuhl. I fjor gjennomførte de to en pilotutgave for å teste konseptet og logistikken, og fikk gode tilbakemeldinger både på etappene og konseptet fra de 30 rytterne som deltok. – Rittet skal være et tilbud som fenger ryttere av samme kaliber som Cape Epic og Swiss Epic. Det skal være et tøft ritt, og en sportslig utfordring på linje med det som kreves av kroppen i andre store ritt. Samtidig skal det ikke utelukke folk flest, og det skal være en reise som viser fram Norge på sitt beste, sa Torbergsen da etappene for 2018 ble lansert i fjor høst. Da ble det satt et tak på 120 deltakere, på grunn av logistikken og kapasiteten på skipet.– Vi tror det finnes 120 rytter i verden som ønsker å oppleve Norge på denne måten med kombinasjonen av terrengsykling og båttur, sier Torbergsen.Les også: Lanserer norsk etapperitt av TransAlp-kaliber Saken fortsetter under Statsraad Lehmkuhl skulle være rittleir. Foto: Nordic EscapeGir seg ikkeSelv om årets utgave av Nordic Escape er avlyst, er Torbergsen optimistisk til å kunne arrangere allerede i 2019. – Vi må jobbe mer med konseptet og utvide tilbudet, men vi har planer om å arrangere et etapperitt neste år med fokus på bærekraftig sykling i Norge. Carsten Torbergsen og Siyanda Mthethwa. Foto: Nordic Escape