Kommende lørdag arrangeres Modum Challenge for femte gang. Det ferier de med mer av samme sort som i fjor. Etter de første fire årene føler arrangøren at de har landet på et godt konsept og format. – Vi er stolte av å ha femårsjubileum i år, og gleder oss til årets ritt. Løypa er virkelig i storform i år. Den rask og morsom, og vi har helt perfekt snømengde på stiene. Jeg tror faktisk vi ikke har hatt så bra løype noen sinne, sier rittleder Tommy Lindahl i Modum Challenge. Se bildebonanza fra Modum Challenge 2018 Saken fortsetter under Rittet kjøres som fellesstart klokka 13, etter samme format og i samme trasé som i fjor. Løypa er åtte kilometer lang, og skal sykles to ganger. Start og mål er ved Rosenlund i Åmot. Løypene ligger åpne for de som vil øve seg på forhånd, og det tilbys felles gjennomkjøring av løypa klokka 11 på rittdagen. – Den største endringen i år, er at nesten to kilometer av løypa har litt bredere spor. Det vil være en fordel for flyten i rittet, sier Lindahl.Går for sin fjerde seierI fjor var det Ole Christian Fagerli og Emily Benham Kvåle som vant rittet, begge tok sin tredje strake seier. Fagerli er tilbake i år. Han tok sin tredje strake seier i rittet i fjor, og gleder seg til å gjøre et ærlig forsøk på å beholde vandrepokalen. – Jeg skal virkelig treffe med alt hvis jeg skal klare pallen med den formen jeg er i nå. Det blir veldig gøy da for er jo sjukt kul løype. Jeg føler meg litt forpliktet å bli med når jeg har vandrepokalen, men jeg er helt sikker på at det ikke blir seier, sier han. Fagerli forventer skarp konkurranse fra blant annet regjerende Norgesmester i fatbike Vidar Mehl, William Larsen og William Handley. – Jeg tipper de små gutta der vil hevde seg i denne løypa.   Les også: Hattrick til Fagerli og Benham Saken fortsetter under Fikk avslag på NM-søknadEt lite skår i jubileumsgleden er det at rittet ikke fikk status som uoffisielt NM i fatbike. Etter at Lygna Fatbike ikke ønsket å arrangere mesterskapet i år, sto fatbikemiljøet i fare for å ikke få noe NM i 2019. NCF kontaktet da Modum Challenge på senhøsten, med forespørsel om de kunne tenke seg å arrangere NM. Men mesterskapet ble tildelt Hammerfest SK.  Les også: Det blir likevel fatbike-NM i 2019 – Vi er litt skuffet over at vi ikke fikk mesterskapsstatus i år, spesielt når vi blir oppfordret av forbundet til å søke, sier Lindahl. Han synes prosessen har vært preget av dårlig kommunikasjon og manglende koordinering fra NCFs side. – Vi fikk tilbakemelding etter innsendt søknad at vi bare kunne starte planlegging mot et NM, men at de bare skulle ha ett siste møte noen dager etter for å få på plass formaliteter. Det var like før jul. Så når da tilbakemeldingen om at vi ikke har blitt tildelt kommer rett over nyttår og bare et par uker før rittet, så er det for meg meget forunderlig. Jeg lurer jo på om de prater sammen der inne eller om det er totalt kaos.Interessert i fatbike? Her har vi samlet saker om turer med fatbike, tester av fatbike, fatbikeløyper og tilbehør til vintersykling.