Thomas Engelsgjerd vant det ni dager lange ekstremrittet MTB Himalaya mens Ole Hem kom på tredjeplass i konkurranse med noen av verdens beste maratonryttere. – Jeg hadde ikke sett for meg at Andreas Seewald skulle dukke opp, men da han gjorde det håpet bare å henge på ham så lenge som mulig. Det begynte bra med at jeg vant første etappe, sier Engelsgjerd, som hevet ambisjonen til å vinne sammenlagt. Mens Engelsgjerd syklet MTB Himalaya i fjor, var rittet første møte med India for Hem. – Trafikken er jo helt kaos. Det er kuer og apekatter og alt mulig overalt, og plutselig smeller det, sier Hem, som nylig ble nummer ti i maraton-VM.Les også: – Det er det hardeste rittet jeg noen gang har syklet Saken fortsetter under  Teknisk trøbbelDa Engelsgjerd syklet MTB Himalaya i fjor ble han nummer to totalt, til tross for at sykkelen var ødelagt da han kom til India og han syklet på en lånt ramme som havarerte underveis. Heller ikke i år var Engelsgjerd skånet for sykkeltrøbbel, men syklene var i hvert fall uskadd da de omsider kom fram – fire dager etter gutta og et par timer før prologen. – Vi jobbet som et lag så mye som mulig. Men Ole hadde en punktering tidlig på første etappe så jeg syklet solo den dagen. På andre etappe var Ole uheldig igjen og fikk en kvist i hjulet, så da syklet jeg med Andreas (Seewald) hele dagen. Jeg dro fra ham på toppen av den siste bakken som var to og en halv time lang. Det var moro, sier Engelsgjerd. Les også: Yak Attack: Blodslitet i Himalaya Avgjorde på sjette etappeTotalt vant Engelsgjerd fire av de åtte etappene og var på andreplass tre ganger. Hem vant en etappe og kom på andreplass to ganger. – Høydepunktet var nok sjette etappe da vi syklet sinnssykt bra sammen og tok både første og andreplass. Da gjorde vi alt riktig, selv om vi var mange dager inn i et langt etapperitt, og vi avgjorde sammenlagten, sier Engelsgjerd. Både han og Hem trekker også fram siste etappe som et høydepunkt. – Det var mest en sjarmøretappe for oss, så da syklet vi for å hjelpe en lokal indisk gutt til en etappeseier. Topp 3 menn solo1. Thomas Engelsgjerd, Swix Hard Rocx, 28:08:262. Andreas Seewald, Tyskland, 28:36:443. Ole Hem, Swix Hard Rocx, 29:48:29Fullstendige resultater Nå venter UCI World Series rittet La Tramun i Girona i Spania kommende søndag for både Engelsgjerd og Hem. Saken fortsetter under Langt, høyt og krevende– Vi bodde på 2000 til 2500 meter over havet, og toppene vi syklet på etappene gikk opp over 3000 meter, så du merker jo at du ikke er i lavlandet. Men tregrensa i Himalaya er på 3500 meter over havet, så vi var likevel for det meste i skogen og trærne avgir en del oksygen, sier Engelsgjerd, som ikke synes høyden var plagsom. MTB Himalaya med tak på 80 deltakere består av åtte etapper fordelt på ni dager ble etablert i 2004. Årets utgave gikk fra 27. september til 6. oktober. Etappene varierer fra 2.5 til 4.5 timer og de fleste har over 2000 høydemeter. Totalt ble det 590 kilometer og rundt 16000 høydemeter mellom start i Shimla Himachal Pradesh, målgang i Dharamshala. Det er klasser for solo menn og kvinner, tomannslag, master solo og grand master solo. Les også: Seks dager med magiske mil i høyden