Etter 23 år på verdenscupnivå, ti VM-titler og OL-gull på CV’en, samt EM-bronse og verdenscupseier så nylig som sist sesong, må Gunn-Rita Dahle Flesjå finne seg i favorittstempel til både Offroad Finnmark og Skaidi Xtreme, selv om hun sykler disse for første gang. Samtidig er det flere som vil prøve å tukte Dahle Flesjå. Les også: – Det blir et tomrom etter Gunn-Rita Rakel Birkeli, som var en del av Team Terrengsykkel 2017 og sykler Skaidi Xtreme for arrangørklubben Hammerfest SK, håper å gi Dahle Flesjå kamp om seieren når terrengdronningen kommer til hennes hjemmebane. – Jeg synes det er kult at Skaidi Xtreme tar nye steg også i år, og får gode utøvere nordover. Og Gunn-Rita vil jeg jo selvfølgelig prøve å slå, sier Birkeli. Sist de to konkurrerte på sykkel var i Nordsjørittet 2018. Da vant Dahle Flesjå med god margin til Hildegunn Gjertrud Hovdenak, mens Birkeli ble nummer tre. Hovdenak vant Skaidi Xtreme 2018Les også: Slik gikk mestermøtet i nord Saken fortsetter under Rakel Birkeli vant Offroad Finnmark OF300 i 2017, da hun og Hildegunn Gjertrud Hovdenak også ble topp-5 av alle lag på distansen. Foto: Jon Vidar Bull 30 mil over FinnmarksviddaI august sykler Dahle Flesjå i mix-klassen i Offroad Finnmark sammen med ektemannen Kenneth på den 30 mil lange OF300. – Vi gleder oss stort. Vi elsker nye utfordringer, og spesielt nye eventyr på sykkelen. Vi har vært alt for lite nordover i vårt vakre land, så dette vil garantert bli et eventyr som rommer masse. Det blir en knalltøff utfordring på mange måter, men det gjør det jo ekstra spennende, sier Dahle Flesjå.Les også: Helt på vidda Daglig leder i Offroad Finnmark, Anders Abrahamsen, sier at Dahle Flesjås deltakelse er en milepæl for rittet. – Vi gleder oss stort til å få dem på besøk til oss. Gunn-Rita er en pioner innenfor terrengsykling, og vi har lenge drømt om å få henne på besøk. Vi håper absolutt at dette kan være med på å gi oss en boost både nasjonalt og internasjonalt. Så blir det utrolig spennende å se hvem som kan gi dem konkurranse i mix klassen, sier han. Birkeli, som vant dameklassen i OF300 i 2017, og mix klassen i rittet i 2016, har ikke bestemt seg for om hun sykler Offroad Finnmark i år. Les også: Jentelag topp-5 i Offroad Finnmark  Abrahamsen synes det er bra både for regionen og sporten at Dahle Flesjå også deltar i Skaidi Xtreme noen uker senere. – Det artig at hun også skal delta på Skaidi Xtreme. At vi får en sånn profil på besøk til Finnmark to ganger på kort tid, kan gjøre at vi får en oppsving i interessen blant barn og unge lokalt, sier Abrahamsen. Offroad Finnmark 2019 arrangeres fra 27. juli til 3. august. Skaidi Xtreme 2019 arrangeres 7. september. Interessert i ritt? Her har vi samlet alt om norske ritt og ritt i utlandet, rittresultater, nyhetssaker og rittreportasjer fra rundbane, maraton, enduro og utfor.  Gunn-Rita Dahle Flesjå under verdenscupen i rundbane i Albstadt i Tyskland i fjor. Foto: Bengt Ove Sannes