Da Thomson dukket opp på markedet med sin Elite-pinne var det tradisjonsrike sykkelmerker og Taiwan-fabrikker som dominerte setepinne-utvalget. For de fleste var uansett setepinnen en sykkeldel folk fleste ikke brydde seg så mye om så lenge den holdt setet i riktig høyde.

Tidligere setepinner hadde omtrent lik konstruksjon. Et rør i stål eller aluminium og et hode for å feste setet limt fast i dette røret. Setet ble festet i hodet som regel ved hjelp av et sadelformet spor og en buet metalldel med riller som passet ned i sadelen. Rillene dikterte hvilken vinkel du kunne få på setet og noen ytret en viss irritasjon over at disse rillene ofte bød på problemer med å få setet i akkurat den vinkelen en kresen sykkelbak ønsket.