Terrengsykkel tok en prat med løypestikker Bjørn Ballangrud etter det som ble en fryd av en UltraBirk på lørdag.

Hvilke tilbakemeldinger har du fått på løypa?
– De aller fleste sier at det er den beste UltraBirken-løypa de har kjørt, og det er jo utrolig gøy å få høre, samtidig som jeg er klar over at tilbakemeldingene fort kunne vært mindre positive dersom det hadde vært fem grader og regn.

Annonse

Les også: – Dette må være den fineste UltraBirken jeg har syklet  

Hva syns du selv om løypa?
– Det er noen partier som flere synes vi kunne droppet, og det tar vi selvfølgelig til etterretning. men vi tenker også at disse partiene i seg selv ikke er så ille. Det er nok mer det at de kommer mot slutten av rittet når folk er slitne. Furubergstien på nedsiden av Sjøseterveien, som folk døpte om til knotstien, er faktisk noe av det tørreste og enkleste man finner på vei ned mot Lillehammer. Grunnen til at vi tok med denne stien, var basert på tilbakemeldinger på at folk ønsket sti helt inn mot mål, men det kan nok være like greit både for arrangør og ryttere å bare følge vanlig trasé inn til mål.

Se også: Birken 2017 i bilder 

Flere syklet feil. Var løypa for dårlig merket?
– Det var også i dette partiet at det var noen som kjørte feil. Det var jeg og Lars som merket dette partiet, og tydeligvis må vi merke enda bedre neste år. Det er også veldig utfordrende å få loset alle trygt inn og ut av den vanlige Birken-løypa. Etter det jeg har forstått, har det gått greit uten noen kræsj, men det er økt risiko for skader, så må vi nok finne på noe lurere hvis det blir aktuelt å krysse løypene igjen i fremtiden.

Hvilke endringer ser du for deg til neste år?
– UltraBirken skal være litt forskjellig år til år, for å ikke slite ut sårbare stier og for å gi rytterne unike opplevelser hvert år, så en del forandringer må det bli til neste år. Vi har allerede startet å se på aktuelle løyper, så får vi se om vi klarer å overgå årets løype. Jeg vet at det ikke blir lett, og jeg vet også at vi aldri kommer til å klare å legge en løype som absolutt alle er 100 prosent fornøyd med, men vi skal jaggu prøve uansett.

Alle foto: Per-Eivind Syvertsen

_ES_4476
Naturen kaller ekstra ofte like før start.

Naturen kaller ekstra ofte like før start.

_ES_4478
Stundens alvor

Stundens alvor

_ES_4500
Klar - ferdig…

Klar - ferdig…

_ES_4588
…Gåååå!

…Gåååå!

_ES_4632
Fullt fokus

Fullt fokus

_ES_4691
Flytsti…

Flytsti…

_ES_4723
… og knotsti

… og knotsti

_ES_4745
Einer og krattskog

Einer og krattskog

_ES_4764
Stedvis steinete

Stedvis steinete 

_ES_4789
Skogens dronning: Sunniva Dring, uteksaminert fra Team Terrengsykkel.

Skogens dronning: Sunniva Dring, uteksaminert fra Team Terrengsykkel.

_ES_4799
Bit tenna sammen og kjør på.

Bit tenna sammen og kjør på.

Tone Kristin Larsen
Tone Kristin Larsen med stålkontroll

Tone Kristin Larsen med stålkontroll

_KHK5446
Stikryss

Stikryss

_KHK5474
Fargesprakende

Fargesprakende

_KHK5484
Plankekjøring

Plankekjøring

_KHK5530
Blikket langt fram

Blikket langt fram

_KHK5577
Humpete nedover

Humpete nedover

_KHK5610
Nyte utsikten

Nyte utsikten

_KHK5690
Lekende lett

Lekende lett

_KHK5705
Følg merkingen og folket

Følg merkingen og folket

_ES_5038
Tunga rett i munnen.

Tunga rett i munnen.

_ES_5104
Fjellet på sitt flotteste.

Fjellet på sitt flotteste.

_ES_5379
Soleklar seier til Lars Granberg.

Soleklar seier til Lars Granberg.

_ES_5417
Seierssmilet

Seierssmilet

_ES_5412
Tørst

Tørst

_ES_5420
Litt gjørme var det selv om sola skinte

Litt gjørme var det selv om sola skinte

_ES_5450
Tøff løype, tøff kar

Tøff løype, tøff kar

_ES_5457
Seier til Sunniva Dring på fjerde forsøk

Seier til Sunniva Dring på fjerde forsøk

_ES_5692
Gratulerer

Gratulerer

_KHK5893
Lykkelig i mål

Lykkelig i mål

_KHK5914
Smerte eller glede?

Smerte eller glede?