«Birkensykkel» har blitt et begrep i norsk sykkelsammenheng. Spesielt fra rundt år 2000 og utover viste norske merker å gjøre seg nytte av at 20 000 nordmenn i flere år stilte til start i det populære grusrittet, og av det trådte det frem en sykkelsjanger mer populær enn noen andre.

Lav totalvekt, tung utveksling, lettrullende dekk, og i noen tilfeller stiv gaffel i stedet for dempegaffel var attributter tilpasset det lite tekniske rittet.