Det er første gang et etapperitt inngår i Norgescup maraton, og Norges Cykleforbund håper det vil tilføre cupen en ny dimensjon. – Vi vet at denne formen for ritt gir en ekstra spenning for rytterne, og den tilfører en ekstra sosial dimensjon som er viktig for å bygge et enda bedre miljø og samhold innen sporten både blant utøvere og støtteapparat, sier Tord Bern Hansen, som sitter i styret i NCF og i grenutvalget for terrengsykkel. Les også: Slik blir maratoncupen 2019 Trans-Østerdalen består av tre etapper som alle har start og mål på Tynset i Nord-Østerdalen. – Det gis poeng for plassering sammenlagt i Norgescupen, så alle de tre etappene vil telle. Men akkurat hvordan etapperittet skal vektes sammenliknet med enkeltstående ritt, er ikke helt klart ennå, sier Bern Hansen.Både løypene og formatet med to fellestartritt og en jaktstart siste dagen blir det samme som i fjor.  – Vi gjorde mange endringer både i løyper og formatet i forkant av Trans-Østerdalen 2018, så vi vil kjøre videre med det konseptet selv om vi nå har Norgescupstatus. Det blir spennende å se hvordan det slår ut for oss å ha status som Norgescup, sier rittleder Per Inge Sagmoen i Trans-Østerdalen.  I fjor var det Vidar Mehl og Borghild Løvset som vant Trans-Østerdalen. Les også: – Det var veldig spesielt å bli jaktet på men aldri se jegeren Saken fortsetter under Arrangeres en uke senereTrans-Østerdalen arrangeres i år fra 28. til 30. juni, en uke senere enn normalt. For NCF var det avgjørende at etapperittet ikke arrangeres parallelt med mesterskap og andre Norgescupritt i terreng. – Vi setter pris på at arrangøren har vist fleksibilitet og flyttet rittet, slik at det ikke arrangeres samtidig med NM i rundbane. Det er viktig for NCF at terrengritt på Norgescupnivå som henvender seg til flere av de samme rytterne ikke arrangeres på samme dag. En annen fordel med flyttingen av dato, er at det nå ikke overlapper med Utflukt i Trysil. Vi vet at det er flere mosjonister som har hatt lyst til å delta på begge deler, sier Bern Hansen. Han tror heller ikke det blir noe problem for utøverne at det bare er en uke mellom tredagersrittet på Tynset og Furusjøen Rundt 6. juli, som er neste ritt i Norgescupen og også har status som EM i maraton 2019. – Trans-Østerdalen har forholdsvis korte etapper sammenlignet med internasjonale etapperitt, og er ikke mere belastende enn at det vil fungere som en god oppkjøring til EM i maraton helgen etter, sier Bern Hansen.Les også: EM maraton 2019 til Norge Saken fortsetter under Variert og kompaktNorgescupNCF er fornøyd med variasjonen i årets Norgescup. – I tillegg til Trans-Østerdalen med god variasjon mellom grus- og kjerreveier og stier, har vi flate grusritt med høy fart, ritt med mye sti som Å i Heiane, og den ultimate styrkeprøven Furusjøen Rundt, som i år også fungerer som EM i maraton. Her er det mulig for ulike ryttertyper å kjempe om pallen, og vi håper rytterne ser frem til å delta i og slutte opp om Norgescupen, sier Bern Hansen.Samtidig skulle forbundet gjerne sett at rittene var spredd mer utover sesongen. Fire av Norgescup-rittene arrangeres på våren og sommeren, mens Norgescup-finalen og NM er i august. – Dessverre er det sammenfall av datoen for Helterittet og Cykelvasan. Vi hadde ønsket en bedre fordeling mellom høst og vår, men mange av de aktuelle maratonrittene har faste datoer. Ritt i høyfjellet kan ikke komme for tidlig på året eller sent på høsten grunnet været og fare for snø, og vi må forholde oss til datoer for norske og internasjonale mesterskap, sier Bern Hansen.