Foruten Milsluker-veteranene Sunniva Dring, Kristin Aamodt og Silje Stensrud, består damestallen 2018 av Rakel Birkeli og Miriam Sivertsen, som begge syklet for Team Terrengsykkel 2017, samt Anne Helene Reiten og Martine Stenbro.I tillegg til jentene består årets tropp også av Joakim Fjeld og langrenns-brødrene Håvard og Erling Moseby, som sykler terreng når langrennssesongen er over.– Alle på laget må selvsagt sykle fort og ha potensial. Men vi skal ville hverandre godt, og vi skal ha det gøy. Det er det som kreves, sier Dring.NM, Norgescup og grusklassikerneTeam Milsluker´n er et UCI-lag som satser hovedsakelig på maraton og rundbane, men noen av rytterne vil også sykle enduro og kross.– Vi så jublende takknemlig for hvert eneste ritt som arrangeres i Norge. Vi skal delta på så mange vi kan, sier Dring.Å i Heiane, som i år fungerer som maraton-NM, er et satsningsritt for hele laget. Det samme er Terrengsykkelrittet, Ultrabirken og Birkebeineren, Grenserittet, Farrisrunden, Norgescuprittene i både rundbane og maraton, samt at noen også vil sykle Kalascup.Les også: – Fy flate for en løype Videre skal noen av rytterne også sykle i utlandet. Birkeli og Reiten sykler Andalucia Bike Race i februar/mars, mens Dring og Aamodt kjører Cape Epic i mars.Saken fortsetter under Sunniva Dring vant Terrengsykkelrittet i 2016. Foto: Snorre Veggan Fellestreninger og støtteapparatUtøverne har sine egne individuelle opplegg, men laget har også en til tre fellestreninger per uke framover vinteren. Onsdager er det rolig langkjøring enten på ski eller sykkel, samt felles langtur i helgene.Les også: Rullefavoritten Pyramideintervaller I tillegg blir det også en felles styrkeøkt i uka i regi av Driv trening, som er en av lagets støttespillere. Silje Stensrud, som er en av utøverne i laget, har også doktorgrad i fysioterapi, og det er en ressurs for alle utøverne.– Doktor Silje er lagets gullgruve på kunnskap om trening, og bidrar med å peke ut retning for laget og utøvere, sier Dring.Saken fortsetter under Samling på Skeikampen sist helg: (fra venstre) Anne Helene Reiten, Kristin Aamodt, Sunniva Dring, Martine Stenbro, Rakel Birkeli, Miriam Siversten, Silje Stensrud og Joakim Fjeld. Foto: Knut GladMotiveres av tillitenFor Sivertsen, som fikk mesteparten av fjorårssesongen ødelagt av ryggbrudd etter en ulykke under trening til NM i rundbane, er det å få tillit fra et satsende lag en stor motivasjon.– Dette betyr enormt mye for motivasjonen til å jobbe hardt og sette seg høye mål. Siden jeg var ute store deler av 2017-sesongen med flere brudd i ryggen, var det vanskelig å se for seg hvordan sesongen 2018 skulle komme til å bli. At jeg blir tatt ut på et lag, betyr at noen har tro på at jeg kan snu dette til noe bra. Det har bidratt til at hver økt i høst og vinteren har blitt gjennomført med stort fokus og mye glede. Det er veldig betryggende å ha et opplegg rundt seg. Jeg må gjøre en skikkelig jobb for å innhente både sykkelform og styrke og mobilitet. Men allerede nå begynner det å gi resultater, sier hun.Les også: Fant flyten etter fire timer Sivertsen kommer til å sykle både rundbane og maraton, men fokuserer på rundbane, og går for enkeltritt framfor sammenlagtplassering på begge arenaer.– NM i både rundbane og maraton henger høyest for meg. Deretter er det Terrengsykkelrittet og UltraBirken. Dessuten skal jeg bygge opp formen til å tåle lengre distanser. Mitt store mål er å sykle Swiss Epic, sier hun.Saken fortsetter under Miriam Sivertsen under Terrengsykkelrittet i fjor. Det var noe av det siste hun syklet før hun brakk ryggen i oppkjøringen til rundbane-NM. Foto: Per-Eivind SyvertsenFellesskap For Birkeli betyr miljøet og fellesskapet ekstra mye.– For meg er det vært viktig å føle tilhørighet og være en del av noe. Det er utrolig godt og viktig for meg, og i Milsluker’n har vi kontakt nesten daglig, sier Birkeli.Les også: Jentelag topp 5 i Offroad Finnmark Med ett år mer erfaring både med trening og sykling, er hun spent på hvordan sesongen blir.– Jeg har ambisjoner om å gjøre det så godt som mulig. Det blir artig å se hvordan det da blir. Vi er mange som har trent og trener mye, men det er godt å ikke være helt fersk i år. Jeg har et år mer med trening, samtidig som jeg har med meg fjorårets erfaringer. Jeg lærte mye på året med Team Terrengsykkel, samtidig som jeg ble veldig inspirert, sier Birkeli, som satser hovedsakelig på maraton og har NM som sesongens viktigste mål.– Jeg skal prøve så godt jeg kan på det jeg deltar på, men NM vil jeg gjerne være i form til og Skaidi Xtreme henger også høyt for meg.  Rakel Birkeli er en av flere nye jenter på Team Milslukern 2018. Foto: Pål Westgaard