Ole Hem har skrevet kontrakt med det italienske profflaget Squadra Wilier. 26-åringen fra Romeriksåsen SK er med det en av en liten håndfull norske terrengsyklister som kan leve av idretten. – Jeg blir ikke rik av den, men jeg får drive med det jeg liker best, uten at jeg trenger å bekymre meg for at jeg ikke skal kunne betale regninger. Det er gøy å se at det går an å bli proff uten å måtte bytte til landevei for å kunne leve av sykling, sier han. Kontrakten med Squadra Wilier trer i kraft fra januar 2019. Fram til årsskiftet er Hem en del av Swix Hard Rocx.Ble du headhuntet til laget, og hva utløste kontrakten?– Jeg kom i kontakt med Squadra Wilier i forbindelse med maraton-VM i Italia i høst. Der var jeg den yngste blant de topp ti i VM. At jeg er ung og gjorde det så bra i VM og EM i år, var avgjørende for at de ville ha meg med på laget. Les også: – Det hardeste rittet jeg noen gang har syklet Saken fortsetter under Betyr kontrakten at du kan leve av syklingen nå?– Ja. Jeg blir ikke rik av den, men jeg får drive med det jeg liker best, uten at jeg trenger å bekymre meg for at jeg ikke skal kunne betale regninger. Kontrakten gir også mulighet for å tjene mer penger hvis jeg gjør det bra. Det gir meg ekstra motivasjon til å gjøre jobben, og jeg syns det er kult at man må prestere før man får belønning. Men det har aldri vært penger som er motivasjonen for meg; da hadde det vært mye annet jeg kunne gjort som ville gitt bedre avkastning. Hva tenker du om at du har fått kontrakt med et internasjonalt lag?– Det er gøy å se at det går an å bli proff uten å måtte bytte til landevei for å kunne leve av sykling. Jeg har hatt mulighet til å bytte til landevei før, men jeg har aldri hatt lyst til det. Hvis jeg utnytter den muligheten jeg har fått nå, så tror jeg at jeg kan leve av dette i minst ti år framover.  Hvordan endrer dette hverdagen for deg?– Det er ganske mye som blir annerledes. Til våren flytter jeg til Italia, til Transacqua som ligger helt sør i Dolomittene. Det er et veldig spennende område, der det er fint å sykle. Det er mye mer bakker enn jeg har her hjemme, og jeg får sjansen til å trene i høyden. Og så må jeg lære meg italiensk. De andre på laget snakker litt engelsk, men det er det ikke alle andre som gjør i Italia. Saken fortsetter under Hem har vært i toppen i Norgescupen i flere sesonger, og vunnet Terrengsykkelrittet to år på rad. Men sesongen 2018 var på mange måter året da det virkelig løsnet for gutten fra Romeriksåsen SK. I år tok han også sitt første NM-gull på seniornivå. Les også: – Jeg håpet de andre var mer slitne enn meg Hvilke forventninger har du til sesongen 2019? – Jeg håper å ta enda et steg i vinter, og det ser ikke ut som at det er så fryktelig langt opp til de beste i verden. Jeg har bare fått mer trøkk de siste tre sesongene, og er spent på utviklingen videre. Jeg har liksom ventet på at progresjonen skal flate ut, men så langt har ikke det skjedd. Furusjøen Rundt er EM i 2019, og det er et ritt hvor jeg tror vi kommer til å ha en skikkelig hjemmebanefordel. Klarer jeg å sykle et hakk fortere der enn jeg gjorde i VM i høst, har jeg en gyllen mulighet til å ta min første internasjonale mesterskapsmedalje. Les også: EM maraton 2019 til Norge Hvilke ambisjoner har du med syklingen? – Hovedmålet er å ha det mest mulig gøy. Det har det alltid vært, og for meg er det viktig å alltid ha det i bakhodet. Jeg har ikke sjans til å trene så mye som skal til hvis jeg ikke har det gøy underveis, og det er noe av grunnen til at jeg sykler mye langturer på sti og sitter svært lite på rulla. Jeg tror det er viktig å ha det gøy også nå som jeg blir proff. Det er tross alt det samme som gjelder neste år: å sykle fortest mulig. Målet må jo være å bli verdensmester i maraton en dag. Jeg føler meg trygg på at dette er et riktig steg på veien dit, og at Squadra Wilier er laget som gir meg de beste mulighetene til å lykkes. Les hele intervjuet med Ole Hem i Terrengsykkel utgave 78. Bladet kommer i postkassen til abonnenter cirka 15. desember. Interessert i ritt? Her har vi samlet stoff om ritt og konkurranser, ryttere og resultater.