Kross-puljen er begrenset til 200 deltakere. Det blir satt opp en kvinneklasse og en herreklasse med premiering til de tre beste i hver klasse, men det blir ikke mulig å ta merket i kross-puljen. Løypa er den samme som for det ordinære Birkebeinerrittet, og deltakerne må bære sekk på minst 3.5 kilo. 

Rittleder Sølvi Amundsen Aas er klar på at den nye puljen beregnet på sykkelkross eller grusracere ikke er et direkte tiltak for å bremse startnummerflukten som har rammet det tradisjonelle Birkebeinerrittet. 

– Vi vil at folk skal få sykle Birken med den sykkelen de har. Det selges flere og flere kross-sykler, og vi får stadig forespørsler om å sykle Birken med kross-sykkel. Dessuten er det spennende å prøve noe nytt. Derfor lanserer vi nå denne puljen, sier hun.