I år har Skaidi fatbike tre klare forhåndsfavoritter i menn elite: Daniel Boberg Leirbakken som går for sin fjerde strake seier, Bjørnar Aronsen fra Hammerfest som kommer direkte fra sterk innsats i Andalucia Bike Race, og regjerende fatike-norgesmester Vidar Mehl.– Når jeg reiser så langt, så er det for å vinne, sier Mehl.Han debuterer i Skaidi fatbike men ble nummer tre i Skaidi Xtreme i høst, der Leirbakken ble nummer fem.Les også: – Det er godt å se at heg ikke har glemt hvordan man sykler – Det blir spennende å se hvordan nivået til Daniel og Bjørnar er sammenliknet med Vidar. Norgesmesteren burde jo ta seieren, men de to andre er gode utfordrere, sier rittleder Odd Peder Wang-Norderud, og legger til at det også kan komme noen overraskelser.– Det vokser fram et sterkt miljø i Porsanger SK, og de kommer med minst 12 ryttere på lørdag, sier han.  Les også: Hattrick til Leirbakken i Skaidi Fatbike Saken fortsetter under Vidar Mehl ble norgesmester i fatbike for andre gang på Lygna i februar. Foto: Ola MorkenI dameklassen er det relativt åpent. Fjorårsvinner Rakel Birkeli, som var en del av Team Terrengsykkel 2017, har meldt forfall i år. Men Marita Andreassen, som har vunnet rittet to ganger, er tilbake også i år.Skaidi Fatbike arrangeres for femte gang på lørdag, og for femte gang med deltakerrekord. Onsdag var det allerede over 60 påmeldte, og Wang-Norderud forventer enda flere før online påmelding stenger.Må kutte ned distansenMed ned mot 30 minus midt i uka og værmelding på fortsatt kaldt gjennom helga, har arrangøren valgt å kutte distansen på årets ritt.Skaidi fatbike blir derfor 27.5 kilometer, mens ungdom og adventure klassene sykler 12 kilometer. Selv om løypa blir kortere, lover rittleder likevel rikelig med utfordringer underveis.– Lang løype skal både ut på vidda og gjennom skogen, mens ungdom og adventure holder seg i skogen, og begge skal selvsagt innom alpinbakken i år også, sier Wang-Norderud.Vil søke om NMÅrets utgave har også status som nord-norsk mesterskap i fatbike. Wang-Norderud håper mesterskapsstatusen kan være en bonus når Skaidi skal søke om å få arrangere fatbike-NM.– En NM-søknad ligger i kortene. Nå har Lygna hatt mesterskapet i flere år, og det hadde jo vært moro om det kunne gå litt på rundgang mellom de ulike arrangørene, sier Wang-Norderud.Les også: Nå blir fatbike-NM endelig offisielt  Også i år skal rytterne ut på vidda, og blir det bra vær er det duket for spektakulær utsikt underveis. Foto: Ziggy Wantuch/Reklamehuset Nord