Fjorårets VM-arena har klimaet på sin side når de inviterer til tidlig start på verdenscupsesongen. Og det er åpenbart at det er mange syklister rundt omkring som gleder seg til å komme skikkelig i gang. Noen av de største profilene rekker ikke årets sesongstart på grunn av skader, men startlistene i Sør-Afrika er ganske så stappet.

Cascade mountain bike park var åsted for et spektakulært VM i fjor og har ikke lagt seg på laurbærene foran årets ritthelg heller. Det meldes om helt endret rundbaneløype og flere endringer også i utforløypa. Begge løypene har vakt reaksjoner, men av helt forskjellig karakter.

For lite teknisk løype

Utforløypa er kontroversiell og omdiskutert fordi den av mange anses å være for lite utfordrende. I fjorårets VM tok Jared Graves bronse på en ganske så standard enduro-sykkel. Også i år ser vi at lettere sykler med kortere vandring enn det som er vanlig i utforsirkuset hentes fram fra teambilene.

En annen spenning knyttet til utforsyklene i år er endringen av hjulstørrelser. Flere aktører har valgt å teste ut utforsykler med 650B/27,5-tommers hjul denne sesongen. I Sør-Afrika er det også sannsynlig at vi får se sykler med 29-er hjul.

Favorittene

Det er selvfølgelig også knyttet stor spenning til hvem som tar hjem de seieren i årets verdenscup. De siste års utforverdenscup har vært utrolig jevne og topplasseringene har ikke blitt avgjort før i siste ritt. I fjor åpnet Gee Atherton sesongens overlegent, men måtte likevel se seg slått til slutt i totalcupen av en Steve Smith, som var tilnærmet uslåelig etter sommeren. Steve Smith er dessverre skadet og må se sesongstarten gå uten ham. Gee Atherton vil sikte på å sparke i gang årets sesong slik han gjorde det i fjor.

Fjorårets VM-vinner, hjemmefavoritten Greg Minnaar holder fortsatt koken og viser ingen tegn til å trappe ned. At han mestrer den fysiske løypa i sin egen hjemby er det ingen tvil om. Han har vunnet her tre av fire ganger det har blitt arrangert verdenscup eller VM.

Andre det knyttes stor spenning til er «Sik» Mick Hannah som tok VM-sølv i fjor. Han tråkker bedre enn de fleste og vet hva som skal til. Sam Hill har hatt en vinter uten skadeavbrekk i særlig grad og selv om han er kjent for å være best i løyper med mindre tråkking kan australieren aldri avskrives. VM-rittet hans i fjor var også knallsterkt helt til et sent tryn. Den populære mannen fra Perth har fått laget en spesiell utgave av Nukeproof-stisykkelen Mega for rittet i Sør-Afrika.

Den doble juniorverdensmesteren Troy Brosnan, også han fra Australia har hatt en solid vinter med seier i de australske mesterskapene. Han har fokusert mye på fysikktrening i vinter og hang allerede i fjor med til en topp ti-plassering i VM.

Løypa i Sør-Afrika er den den er og mange har uttrykt sterkt misnøye med all tråkkingen og det snille underlaget. Interessant nok var det mye av det samme foran VM i fjor, og da var det likevel den durkdrevne utforspesialisten Minnaar som vant, på en standard utforsykkel.

Norske håp

Etter en lang vinter er det også stor spenning knyttet til våre norske gutter. Har det ferske samarebeidet med Matti Lehikoinen allerede båret frukter? Hvordan vil Isak Leivsson kunne gjøre det som del av Norco-laget? Zakarias Blom Johansen og Isak er begge klare for å forsvare de norske fargene i Sør-Afrika.

 

Overlegne Atherton

Blant kvinnene er britiske Rachel Atherton storfavoritt. Hun vant overlegent i fjor både i VM og verdenscupen og er verdens beste kvinnelige utforsyklist. Men hun har vært uheldig under trening og har tilbragt litt tid på sjukestua. Dette er ikke ukjent for den rå dama fra Storbritannia og hun har for vane å komme sterkt tilbake etter midlertidige tilbakeslag. Det vil være en overraskelse om ikke Rachel vinner verdenscupåpningen.

I fjor var det franske Emmeline Ragot og Mick Hannahs søster, Tracey som kom nærmest i VM, men begge var flere sekunder bak. Tracey skal ha jobbet hardt i vinter og bør ha forutsetningene for å ta opp kampen mot suverene Atherton.Tracey Hannah vant her i 2012.

Her er gjennomkjøring gjort av Claudio Caluori for Red Bull TV

 

 

Se alle elite-konkurransene fra Pietermaritzburg på Red Bull TV

 

Startlista for gutta:

 

2

Gee Atherton (GBr) GT Factory Racing

 

 

3

Greg Minnaar (RSA) Santa Cruz Syndicate

 

 

4

Loic Bruni (Fra) Lapierre Gravity Republic

 

 

5

Samuel Blenkinsop (NZl) Lapierre Gravity Republic

 

 

6

Michael Hannah (Aus) Hutchinson UR

 

 

7

Troy Brosnan (Aus) Specialized Racing DH

 

 

8

Samuel Hill (Aus) Chain Reaction Cycles.Com / Nukeproof

 

 

9

Danny Hart (GBr) Giant Factory Off-Road Team

 

 

10

Rémi Thirion (Fra) Commencal / Riding Addiction

 

 

11

Marcelo Gutierrez Villegas (Col) Giant Factory Off-Road Team

 

 

12

Andrew Neethling (RSA) Giant Factory Off-Road Team

 

 

13

Aaron Gwin (USA) Specialized Racing DH

 

 

14

Josh Bryceland (GBr) Santa Cruz Syndicate

 

 

15

Neko Mulally (USA) Trek World Racing

 

 

16

Brendan Fairclough (GBr) Gstaad-Scott

 

 

17

Florent Payet (Fra) Evil Vengeance Tour

 

 

18

Matthew Simmonds (GBr) Madison Saracen Factory Team

 

 

19

Steve Peat (GBr) Santa Cruz Syndicate

 

 

20

Marc Beaumont (GBr) GT Factory Racing

 

 

21

Antonio Ferreiro Pajuelo (Spa) Evil Vengeance Tour

 

 

22

Lorenzo Suding (Ita)

 

 

23

Brook Macdonald (NZl) Trek World Racing

 

 

24

Markus Pekoll (Aut) Mondraker Team

 

 

25

Connor Fearon (Aus) Kona Factory Team

 

 

26

Faustin Figaret (Fra) Commencal

 

 

27

Sam Dale (GBr) Madison Saracen Factory Team

 

 

28

Nick Beer (Swi) Devinci Global Racing

 

 

29

George Brannigan (NZl) Trek World Racing

 

 

32

Bernard Kerr (GBr) Pivot Factory DH Team

 

 

33

Joseph Smith (GBr) Chain Reaction Cycles.Com / Nukeproof

 

 

34

Patrick Thome (Fra) Gstaad-Scott

 

 

36

Johannes Fischbach (Ger) RRP Ghost

 

 

37

Ziga Pandur (Slo) Unior Tools Team

 

 

38

Harry Heath (GBr) Orange Dirt World Team, O'neal

 

 

39

Guillaume Cauvin (Fra) Hutchinson UR

 

 

40

Jack Moir (Aus) Bergamont Hayes World Team

 

 

41

Greg Williamson (GBr) Trek World Racing

 

 

42

Wyn Masters (NZl) Team Bulls - DH

 

 

43

Francisco Pardal (Por)

 

 

44

Joseph Connell (GBr) SC Intense

 

 

47

Mathew Stuttard (GBr)

 

 

48

Edward Masters (NZl) Bergamont Hayes World Team

 

 

49

Adam Brayton (GBr)

 

 

50

Jack Reading (GBr) SC Intense

 

 

54

Harry Molloy (GBr) RRP Ghost

 

 

55

Mitch Ropelato (USA) Specialized Racing DH

 

 

56

Fraser Mcglone (GBr) Perth City Cycles

 

 

58

Aurélien Giordanengo (Fra) Hutchinson UR

 

 

59

Matthew Walker (NZl) Banshee Bikes Factory Team

 

 

61

Pierre Charles Georges (Fra) Lac Blanc/Scott

 

 

62

Thibaut Ruffin (Fra) Commencal / Riding Addiction

 

 

63

Cameron Cole (NZl) Commencal / Riding Addiction

 

 

64

Ruaridh Cunningham (GBr) Unior Tools Team

 

 

66

Bryn Atkinson (Aus)

 

 

69

Isak Leivsson (Nor)

 

 

70

Cyrille Kurtz (Fra) Evil Vengeance Tour

 

 

76

Zakarias Blom Johansen (Nor)

 

 

81

Tiaan Odendaal (RSA)

 

 

82

Noel Niederberger (Swi) Gstaad-Scott

 

 

83

Mario José Jarrin Molina (Ecu)

 

 

84

Stefan Garlicki (RSA)

 

 

85

Michael Jones (GBr) Chain Reaction Cycles.Com / Nukeproof

 

 

86

Timothy Bentley (RSA)

 

 

87

Francesco Colombo (Ita) Gravitalia Squadra Corse

 

 

88

Dean Lucas (Aus) Devinci Global Racing

 

 

89

Kazuki Shimizu (Jpn) Madison Saracen Factory Team

 

 

90

Adi Van Der Merwe (RSA)

 

 

91

Jonty Neethling (RSA)

 

 

92

Matej Charvat (Cze) Banshee Bikes Factory Team

 

 

93

Samuel Bull (RSA)

 

 

94

Hayden Brown (RSA)

 

 

95

Alasdair Fey (RSA)

 

 

96

Theo Erlangsen (RSA)

 

 

97

Damien Spagnolo (Fra) Mondraker Team

 

 

98

Alexandre Fayolle (Fra)

 

 

99

Darryn Stow (RSA)

 

 

100

Jasper Jauch (Ger)

 

 

101

Duran Van Eeden (RSA)

 

 

102

Andreas Sieber (Ger)

 

 

103

Ryan Frerichs (RSA)

 

 

104

Fabien Cousinie (Fra) Hutchinson UR

 

 

105

David Hogan (RSA)

 

 

106

Tomas Slavik (Cze)

 

 

107

Shane Martin (RSA)

 

 

108

Charly Di Pasquale (Fra)

 

 

109

Kelvin Purchase (RSA)

 

 

110

Gaetan Ruffin (Fra) Commencal / Riding Addiction

 

 

111

Theo Ngubane (RSA)

 

 

112

Du Plessis J P (RSA)

 

 

113

Dustin Rudman (RSA)

 

 

114

Lachlan Blair (GBr)

 

 

115

Travis Browning (RSA)

 

 

116

Chris Barlin (Aus) Green To Gold Race Development

 

 

117

Peter Williams (GBr)

 

 

118

Dirk Lourens (RSA)

 

 

119

Eliot Jackson (USA) Pivot Factory DH Team

 

 

120

Brent Smith (Aus)

 

 

121

Jono Jones (GBr)

 

 

122

Kyle Davids (RSA)

 

 

123

Mike Spence (GBr)

 

 

124

Josh Lowe (GBr)