Arrangementet i regi av Gressvik IFs Stisyklister (GIFS) fungerer både som et rekrutteringstiltak for å få flere jenter interesserte i grov terrengsykling, og som et sosialt tilbud til de som allerede sykler. Sist torsdag ble jentekvelden arrangert for fjerde gang, og trakk et dusin damer til Kjerringåsen sykkelpark i Sarpsborg. Saken fortsetter under På jentekvelden får damene prøve ut løypene og elementene i anlegget i ro og fred. Foto: Hanne Holmstrøm KarlsenSenker terskelenJentekvelden ble etablert fordi stisykkelklubben så at en del jenter vegrer seg for å sykle fordi de er redde for å dumme seg ut eller være til bry for andre ryttere i anlegget. – Vi merker at en del jenter er litt engstelige for å dumme seg ut. Derfor er denne kvelden bare for jenter, med unntak av heisfører og instruktører. Her kan de prøve seg på alt fra heiskjøring til utforkjøring i ro og mak, uten skuelystne og andre som venter i kø. De får hjelp til heiskjøring, grunnleggende utforteknikk og mekking, sier Hanne Holmstrøm Karlsen, som er en av initiativtakerne til jentekvelden. – Ved å ha egen jentekveld senkes terskelen. De kan utforske og teste løypene, stoppe opp og diskutere beste og tryggeste linjer ned, uten at mange raske syklister kommer dundrende nedover etter dem. Da blir man stresset, og må hoppe til side. Slike situasjoner slipper vi da, forklarer Karlsen. Les også: –Det var mange høye terskler som ble tråkket over på søndag Saken fortsetter under For mange er heisen et så stort hinder at de kvier seg for å prøve. På jentekvelden kjøres eget heiskurs. Foto: Annika Eiriksmoen Kommer tilbake etter merKarlsen ser at mange av jentene som deltar på jentekvelden dukker opp i anlegget på egenhånd, eller blir med på turer og andre arrangementer videre. – Når de kan teste sporten på slike kvelder med lave skuldre, bli kjent med sykkel, utstyr, heis og løyper, blir veien tilbake en vanlig åpningsdag blir enklere og absolutt mulig, sier hun. Les også: Lav terskel får jentene til skogs For de som gikk glipp av jentekvelden, blir det nye sjanser når det arrangeres utforcamp i Kjerringåsen midt i september. Da er anlegget riktignok åpent for alle, men det settes opp egne jentekurs. GIFS arrangerer også faste jenteturer på sti hver mandag hele året igjennom. – Nå gleder oss til barfrost og etterhvert piggdekk, sier Karlsen.  Jenter på tur i grovt terreng i Kjerringåsen. Foto: Annika Eiriksmoen