43-åringen fra Geilo ble beste dame og tok fjerdeplassen sammenlagt i det 500 kilometer lange tjukksykkelrittet fra Anchorage gjennom Alaskas ødemark.– I Alaska kaller de meg bad-ass nå. Jeg tar det som kompliment, sier Nina Gässler, som er ildsjelen bak kvalifiseringsrittet Fat Viking på Geilo.Fat Viking (lang løype) er for øvrig ett av bare to europeiske kvalifiseringsritt til Iditarod Trail Invitational, og årets drøyt 150 kilometer lange utgave ble spesielt krevende. Der vant Gässler, som eneste fullførende i vinterstormen. Det skulle vise seg å være nyttig erfaring for ultrafatbikerittet i Alaska.Les også: Løypeleggeren tok seieren Saken fortsetter under Sykkelen veide rundt 25 kilo med oppakning, og måtte ofte dyttes opp og over fjellpassene. Foto: Privat Les også: Utemagasinet har testet termokopperSov åtte timer på fire dager – Det var det hardeste jeg noensinne har vært med på. Mellom starten klokka 14 på søndag og målgang torsdag formiddag kun åtte timer søvn totalt, sier Gässler.Distansen var bare en av utfordringene. Gässler forteller om krevende og svært varierende forhold.– Det mye vind og snøfall, kulde ned til minus 30 grader, og alt fra teknisk sti til klatringer som var så bratte at det kostet 100 prosent innsats å dytte sykkelen opp, sier hun, og legger til at sykkelen med oppakking veide cirka 25 kilo.Les også: Fett for de ekstremt eventyrlystne Se video fra 2017-utgaven (Saken fortsetter under) Safety to Nome - Trailer from Asymetriq Productions Inc. on Vimeo.UvirkeligGässler har fortsatt ikke helt tatt inn over seg verken seieren eller at hun har gjennomført ekstremrittet.– Det var 500 kilometer med blodslit. Jeg fatter fortsatt ikke helt at jeg klarte alt dette. Noen av deltakere er fortsatt i løypen mens jeg er tilbake på jobb, sier hun.I 2016 syklet Gässler fatbikerittet Iditarod Trail Invitational 130, der hun var raskeste kvinne og nummer to totalt. I år var det tre ganger så langt. Erfaringene kommer godt med til sommerens utfordring: Offroad Finnmark 700.– Det jeg klarte der gir meg en god følelse inn mot OF700 sammen med Linda (Treseng). Nå vet jeg at det går an å sykle og presse seg i flere døgn sammenhengende, sier hun.Lange turer på fatbike er imidlertid ikke noe nytt for Gässler. I fjor syklet hun over 5000 kilometer for å komme til Utflukt i Trysil.Les også: Syklet fra Malaga til Trysil for Utflukt Saken fortsetter under Iditarod Trail Invitational byr på store åpne landskap og lange strekker der en ikke ser verken folk eller infrastruktur. Foto: PrivatLang tradisjonI år var det 17. gang ultrafatbikerittet Iditarod Trail Invitational ble arrangert, med distanser på 130 miles, 350 miles og 1000 miles (henholdsvis 210km, 500km og 1610km).Iditarod Trail Invitational har start i Anchorage og går gjennom samme villmark som det kjente hundeløpet med samme navn: The Iditarod, og lengste løype har målgang i Nome, akkurat som hundekjørerne.Iditarod Trail Invitational er videreutviklingen av pionerarrangementet IditaBike fra 1980-tallet. IditaBike ble avløst av IditaSport på 1990-tallet, der også skiløpere og løpere var invitert. Fra og med 2002 har arrangementet vært kjørt under navnet Iditarod Trail Invitational. Les også: Landevei har testet vinterbukser uten pute Nina Gässler er stolt over seieren, men innrømmer at det ennå ikke har gått opp for henne. Foto: Privat