Fredag ble det klart at Gunn-Rita Dahle Flesjå gir seg på proffnivå, etter 23 år i toppen av verdenscupen.  Ti VM-titler, OL-gull fra Aten i 2004, 30 verdenscupseiere, og en rekke andre mesterskapsmedaljer er bare noe av det Gunn-Rita Dahle Flesjå har samlet av meritter siden hun debuterte i verdenscupen i 1993.Gunn-Rita har klart å henge med helt i toppen gjennom tre tiår i en sport i rivende utvikling. Tross at flere sesonger har blitt ødelagt med skader og sykdom er hun den kvinnen i verden med desidert flest verdenscupseiere i rundbane. Hun har vist en ekstrem evne til å komme tilbake etter tunge sesonger. Senest i årets sesong tok hun sin etterlengtede 30. verdenscupseier i Andorra i sommer. Selv om hun har rukket å bli 45 år har hun de siste årene vært helt i toppen og har preget fronten av alle de viktigste rittene på kalenderen.  – Jeg ønsker herved å informere om at jeg nå avslutter min 23 år lange proffkarriere og går over i en rolle som ambassadør og fulltidssyklist, skriver hun i en pressemelding fredag morgen. Dahle Flesjå vil bli savnet i miljøet. – Det er vemodig at hun legger opp, men sånn er livet. Hun og mannen Kenneth har bidratt mye i landslaget, og vi trenger deres kompetanse. Vi har ikke noen formell avtale med henne, men jeg håper og tror vi kan benytte oss av dem begge i årene framover, sier landslagssjef Eddy Knudsen Storsæter. Etterlater seg tomromOgså utøverne vil savne Dahle Flesjå, som har vært en mentor for mange av dagens eliteutøvere. – Det vil bli et tomrom etter Gunn-Rita som vi må prøve å fylle. Hun har jo helt klart vært en spydspiss i norsk terrengsykling, og har vist gang på gang at det er mulig å lykkes selv om man kommer fra Norge, sier Martin Siggerud, som er en av rytterne på det norske landslaget. Han har truffet Dahle Flesjå flere ganger, og forteller at hun har betydd mye for ham som syklist. – Første gang jeg møtte henne, var under en Merida-samling da jeg var 12-13 år gammel. Noen år senere syklet jeg på landslaget med henne. På turene har jeg virkelig fått se hvor seriøst man må jobbe, men også at det er rom for å ha det hyggelig og sosialt på tur. Det kommer til å bli rart å dra rundt på verdenscup og mesterskap uten Gunn-Rita, sier Siggerud.Les også: – Ingen konkrete planer om Mesternes Mester Saken fortsetter under Stor respekt i miljøet– Det er mange som er gode, men for å ta det siste hakket er vanvittig tøft. Terrengsykling er en hard idrett, både fysisk og psykisk, og det innebærer mye reising. Det er forsakelse og prioriteringer, og beinhard trening. Der er Gunn-Rita rå. Hun har motivert seg i år etter år på en måte det står respekt av, sier Rune Høydahl. Han husker godt da hun kom inn i sporten på 1990-tallet.– Gunn-Rita kom inn midt på 90-tallet litt fra sidelinja, men hun var en fargeklatt. Det var alltid full fart og full gass med henne, og vi synes det var kult at vi fikk en norsk jente som hevdet seg internasjonalt, sier Høydahl, som selv la opp i 2003. Eksproffen mener Dahle Flesjå har vært viktig for å holde liv i terrengsykkelsporten på flere plan. – Etter at vi gutta ga oss på starten av 2000-tallet, har det i stor grad vært Gunn-Rita som har holdt liv i norsk terrengsykling på internasjonalt nivå. Hennes prestasjoner har vært viktige og sørget for at det har vært litt blest rundt terrengsykling i media. Og ikke minst har hun bidratt inn mot landslaget, sier Høydahl. Les også: Gunn-Rita tok gull i EM  Interessert i ritt? Her har vi samlet stoff om ritt og konkurranser, ryttere og resultater