Birkebeinerrittet har også i år lagt starten for kvinner elite/junior elite til klokka 09.20. Det betyr at de raskeste jentene starter og går i mål samtidig som en del av de mest ambisiøse birkebeinerne, mens menn elite/junior elite har sin egen start klokka 15.30, etter at de fleste birkebeinerne er vel i mål på Lillehammer. Mandag gikk Hildegunn Gjertrud Hovdenak ut med en henstilling på sosiale medier til alle merkejegere i Birkebeinerrittet om å slippe fram elitejentene på oppløpet. Hun og de andre elitejentene har i flere år har måttet sykle sikksakk inn mot målstreken.Henstillingen er et hjertesukk fra Hovdenak, på vegne av seg selv og resten av elitedamene. – Det blir bingo hvem som vinner. I slutten av et slikt ritt, teller hvert eneste sekund, og en hindring det tar ett til to sekunder å forsere, kan være nok til å ikke få luke, eller nok til å ta inn ei luke for de bak, forklarer Hovdenak, som vant Cykelvasan for andre gang forrige helg. Les også: Hovdenak vant Cykelvasan https://www.terrengsykkel.no/nyheter/hovdenak-vant-cykelvasanPå framstøtet i sosiale medier skriver Hovdenak: «Kjære Birkebeiner, på laurdag brakar folkefesten laus, igjen. Damene, skal heller ikkje i år ha eigen trase frå Ballettbakken og inn, slik som herrene. Grunnen er at det fortsatt er for mange i løypa, til å sperre av deler av bakken for damene. Paradoksalt nok. I den forbindelse, treng vi din hjelp, kjære Birkebeiner. Du som går i mål, i dei tider vi kjem, må lytte ekstra etter hese slitne stemmer, som ropar «løype» eller «hold høyre», og være så snill å gjere ditt, for å passe deg godt når vi kjem. Eg veit det ikkje alltid er like greit å passe seg, og heller ikkje lett å høyre, og at du kanskje skal klare merket - med sekunders margin. Men om du mister merke, fordi du kasta deg ut i skogen, for mi skuld, så skal eg sørge for at du får ei heidersmarkering mykje flottare enn merket, som du kan smykke deg med. Vi kjem i mål +/-12.20 (mest sannsynlig ++). I slutten av eitt slikt ritt, tels alle sekund, og ei hindring det tek 1-2 sekund og forsere, kan være nok til å ikkje få luke, eller nok til å ta inn ei luke for dei bak. Om du har venner og venninner som er i risikosona for å havne foran oss, så spre ordet vidare til dei og. På forhånd: Tusen takk for at du er med å lage denne folkefesten, og takk for at du gjer målgangen så heftig, rettferdig og beinhard som han skal være, for damene og.»Slik gikk Birkebeinerrittet 2017: Stenerhag vant i dramatisk avslutning Saken fortsetter under Dette er meldingen Hildegunn Gjertrud Hovdenak publiserte i sosiale medier denne uka. SkjermdumpBirken vurderer endring i 2019Olaf Thomasgaard, som er daglig leder i Birken AS, bekrefter at Birken har mottatt henvendelser fra flere deltakere i kvinner elite angående problemer med at de blir hindret av andre ryttere, men at dette gjelder såpass få utøvere at de foreløpig ikke vil endre noe på rittoppsettet. Har dere fått noen henvendelser fra deltakere i kvinner elite angående eget oppløp eller andre løsninger for å unngå dette?– Vi har fått noen henvendelser og er klar over situasjonen.  Se Birken 2017 i bilder Har dere vurdert å elite kvinner et eget oppløp, slik at elitejentene ikke hindres av andre deltakere når de skal gjøre opp om seieren?– Vi ser utfordringen, men vi har sett på filmen fra rittet i fjor. Vi ser at det ikke er fryktelig mange utøvere det berører, men for de det berører er dette viktig. Likevel valgte vi å ikke legge om noe for rittet i år, men vi ser på større endringer i rittet i 2019, og da er dette en av de tingene vi absolutt vil ha med oss i vurderingene i den sammenhengen. Det er ikke første gang Hovdenak har uttalt seg kritisk om tilretteleggingen for elitejentene: Les også: Hovdenak snytt for fair målspurt