Birkebeinerrittet har også i år lagt starten for kvinner elite/junior elite til klokka 09.20. Det betyr at de raskeste jentene starter og går i mål samtidig som en del av de mest ambisiøse birkebeinerne, mens menn elite/junior elite har sin egen start klokka 15.30, etter at de fleste birkebeinerne er vel i mål på Lillehammer. 

Mandag gikk Hildegunn Gjertrud Hovdenak ut med en henstilling på sosiale medier til alle merkejegere i Birkebeinerrittet om å slippe fram elitejentene på oppløpet. Hun og de andre elitejentene har i flere år har måttet sykle sikksakk inn mot målstreken.

Henstillingen er et hjertesukk fra Hovdenak, på vegne av seg selv og resten av elitedamene.