– Vi ser at Birkebeinerrittet følger samme trenden som Birkebeinerrennet og Birkebeinerløpet: Det er hovedarrangementet som øker, mens sidearrangementene holder seg stabile, sier Randi Bolstad, som er informasjonsansvarlig i Birken AS. – Vi ser at vi har oppgang mens en del ritt sliter med å få nok deltakere, og vi håper det betyr at Birken er unik, og at vi leverer gode arrangementer som folk vil være med på. Også Grenserittet, som arrangeres i morgen 4. august, opplever større interesse rundt rittet i år sammenliknet med i fjor. Les også: Grenserittet foran skjema Saken fortsetter under Kramper til tross, Birken er et populært treningsmål for mange. Foto: Snorre VegganBolstad tror også det gode været med en varm og tørr sommer har bidratt til at flere har fått trent som de ønsket. – Vi hadde en påmeldingskampanje rett etter rittet i fjor, og en del meldte seg på da, så vi holdt oss stabilt litt foran skjema hele veien. Men nå i sommer har det plutselig økt en del igjen, sier hun. Birkebeinerrittet har nå nesten 6 000 påmeldte til det 86 kilometer lange hovedrittet 25. august. Det er 20 prosent flere påmeldte enn på samme tid i fjor, mens UltraBirken og HalvBirken ligger på omtrent samme tall som i fjor med rundt 500 deltakere hver. I tillegg arrangeres BarneBirken på Rena og Lillehammer og UngdomsBirken på Lillehammer, samt at hovedrittet i år har fått en ny pulje der det er lov å sykle med kross-sykkel. Les også: Nå kan du sykle Birken med bukkestyre FellesskapVidere opplever Bolstad også at flere bedrifter og vennegjenger melder seg på som en felles aktivitet. – Vi har stor pågang fra bedrifter som vil melde på lag, og også fra større vennegjenger som vil sykle sammen. Det synes vi er veldig gledelig. Vi vil jo gjerne at Birken skal være en opplevelse og et treningsmål uansett ambisjonsnivå. Her skal du kunne komme og sykle en fin tur med gode kollegaer eller kompiser, sier hun. Debutanter og veteranerMange av de som melder seg på nå er personer som ikke har deltatt tidligere. Samtidig får Bolstad også henvendelser fra folk som har syklet Birkebeinerrittet før men har tatt en pause. – Det er flere som har ringt og lurt på om seedingen fra tidligere år fortsatt er gyldig, og det er moro å se at de nå vil sykle Birken igjen. Birkebeinerrittet arrangeres i år for 26. gang. Rittet har start på Rena og målgang ved Håkons hall på Lillehammer. 1130 av de som er påmeldt til årets ritt er debutanter, mens 44 ryttere har deltar for 26. gang og har vært med på samtlige utgaver av Birkebeinerrittet.Les også: Slik blir ultrabirken 2018 Slike grupper blir det flere av: Birken opplever økt pågang fra bedrifter, lag og vennegjenger som vil sykle Birkebeinerrittet sammen. Foto: Ingeborg Scheve Les også: Penger ut av vinduet med lett sykkel?Les også: Alt om Birken