I jentenes eliteklasse kjempet Hildegunn Gjertrud Hovdenak og forhåndsfavoritten Jennie Stenerhag til døra om seieren. Spurtoppgjøret gikk i svenskens favør, men begge fikk samme tid i mål: 3:03:13.

Les også: Seier til Stenerhag i dramatisk avslutning 

Blant elitegutta var det også støting fra første meter og spenning til siste slutt, selv om seiersmarginen til Erik Nordsæter Resell var på hele 15 sekunder. Han var inne på 2:28:20, og satte med det også ny løyperekord på traséen som ble tatt i bruk for første gang i fjor.

Les også: Resell tok seieren 

DUELL: Innspurten i dameklassen ble en duell mellom Jennie Stenerhag og Hildegunn Hovdenak. Foto: Per-Eivind Syvertsen

SVINGER: Damene sykler en egen trasé de siste hundre meterne. Foto: Per-Eivind Syvertsen

NESTEN: Hildegunn Hovdenak ga alt for å hente inn forspranget på oppløpet, men det holdt akkurat ikke. Foto: Snorre Veggan

TREDJEPLASS: Ingrid Lorvik triller over målstreken som nummer tre, 15 sekunder etter Stenerhag og Hovdenak. Foto: Snorre Veggan

SLITEN: Det var en sliten Jennie Stenerhag som fikk seierskransen etter den tette kampen med Hildegunn Hovdenak. Foto: Snorre Veggan

DRØMMER: Hildegunn Hovdenak skulle nok ønsket at det var henne som speakeren hadde intervjuet først. Foto: Snorre Veggan

SEKKEKONTROLL: Sekken skal veie 3,5 kg og ha et minimums innhold. Foto: Snorre Veggan

REKRUTT: Borghild Løvset endte ikke på pallen, men fikk likevel raskt besøk av hennes fremste supporter i målområdet. Foto: Snorre Veggan. Foto: Snorre Veggan

HARDT: De virkelige heltene i Birken er ikke elitesyklistene, men alle mosjonistene som stiller opp uavhengig av form og teknikk. Om han her kom helt til mål vites ikke. Foto: Snorre Veggan

NYSETRA: I terrengpartiet i Djuposet sprakk herrenes elitefelt opp og bl.a. Åsmund Løvik havnet i «feil felt». Det var et forsprang han ikke klarte å hente inn igjen. På Nysetra ledet Erik N. Resell foran italienske Johnny Cattaneo. Foto: Snorre Veggan

DYRELIV: Mange steder er det ikke den løse grusen som er en utfordring for elitesyklistene, men mer de raggete stabbesteinene som vandrer både i og langs løypa. Foto: Snorre Veggan

FART: I bakkene ned mot Kvarstaddammen gikk det unna i tetgruppen. Foto: Snorre Veggan

NATURSKJØNT: Et av de virkelig fine stedene er forbi Kattugletjernet. Men det tok ikke elitesyklistene mer enn 10-15 sekunder å passere. Foto: Snorre Veggan

SPURTPRIS: Underveis er det flere spurtpriser. Her speider Erik Resell mot spurtprisen på Kvarstad. Foto: Snorre Veggan

DRAR: Underveis tråkket Frederik Wilmann til og tok sin del av drajobben. Foto: Snorre Veggan

SEKSTETT: Disse seks holdt sammen den siste halvdelen av rittet, Sigurd Mellemsæter, Johnny Cattaneo, Erik Resell, Ole Hem, Hans Kristian H. Rudland og Frederik Wilmann . Kun drøye 40 sekunder skilte mellom dem i mål. Foto: Snorre Veggan

DYRELIV 2: Et par steder måtte følgemotorsyklistene jage vekk kveg i veien. Foto: Snorre Veggan

FELTREPORTER: NRKs Morten Stenberg fulgte eliten på motorsykkel og kunne både rapportere og intervjue fra motorsykkelen. Foto: Snorre Veggan

TRAKTOR: Da en stor traktor med bred henger kom herrene rett i møte, så vi litt mørkt på det. Det hadde vært ganske ugreit om det hadde vært et større samlet felt. Foto: Snorre Veggan

ULIK STIL: Det var ingen enhetlig stil i utforkjøringene. Her er Sigurd Mellemsæter i front. Foto: Snorre Veggan

BAKKER: Birkebeinerrittet har noen meter stigning i løpet av løypa. Foto: Snorre Veggan

MAGADRAG: Johnny Cattaneo krummer nakken og tar et magadrag i bakkene opp fra Kvarstad. Foto: Snorre Veggan

STORSTILEN: Tetgruppen passerer Storstilen og er kun en liten kneik og en utforkjøring unna Rosinbakken. Foto: Snorre Veggan

ITALIENER: Ved inngangen til Rosinbakken benytter Johnny Cattaneo anledningen til å tråkke til igjen, med lokalbefolkningen som tilskuere. Foto: Snorre Veggan

BERYKTET: Rosinbakken er beryktet og mange må ta beina fatt, spesielt blant de siste i rittet. I elitefeltet er det imidlertid ikke snakk om å sette ned foten. Foto: Snorre Veggan

OVER KANTEN: Rytterne kikker over en liten bakkekam, mens de speider mot toppen av Rosinbakken. Foto: Snorre Veggan

HAMMEREN: Selv elitesyklister kan få det tungt i Rosinbakken. Her må Frederik Wilmann slippe de fem andre. Foto: Snorre Veggan

SKOG OG EINER: Dette er det vel aller mest av over fjellet. Foto: Snorre Veggan

LIV: Selv når herrenes elitefelt kommer er det liv over Elgåsen, selv om klokken nærmer seg 18. Foto: Snorre Veggan

LIV 2: Telt, flagg, mat og drikke er standardutstyr blant mange av tilskuerne. Foto: Snorre Veggan

STORÅSEN: I motsetning til når damenes elitefelt passerer Storåsen, så er det fredelig når herrene passerer. Foto: Snorre Veggan

HELIKOPTER: Når man hører helikopterduren, så vet man at syklistene nærmer seg. Når man ser helikopteret tydelig, så er det like før de kommer. Foto: Snorre Veggan

BALLETTBAKKEN: Erik Resell dunker ned Balletbakken i en fart man ikke kan forestille seg uten å stå ved siden av. Foto: Snorre Veggan

STØV: Ikke like lett å få syklistene i fokus når støvskyen ligger tett langs bakken. Foto: Snorre Veggan

SEIER: Erik Resell konverterte fra terreng til landevei i fjor, men kunne likevel juble for seier i Birken 2017. Foto: Per-Eivind Syvertsen