Det er langt utenfor skisesongen, men i bunnen av Varingskollen er det likevel et yrende liv, sentrert rundt demosykler, sponsorbiler, beachflagg og telt. Det er et par år siden en kompisgjeng i Nittedal fant ut at det manglet endurokonkurranser på Østlandet. Skisenteret der Aksel Lund Svindal la deler av grunnlaget for karrieren har ingen stolheis som kan ta syklister til topps, men ellers er kvalitetene mange: Lange nedkjøringer, sentral beliggenhet og egen jernbanestasjon er noen stikkord for Hakadal Enduro.

– Kommunen var positive fra dag en og vi har et godt samarbeid med den lokale sykkelklubben CK Nittedal. Varingskollen Alpin, som er opptatte av å få til helårsdrift i anlegget, synes dette var en god idé som kunne være starten på Varingskollen som sykkeldestinasjon, sier rittleder Stian T. Eilifsen.

Arenaen ligger ennå i skyggen for sola, og det er friskt og kaldt. Jeg ser små puljer av syklister tråkke avgårde, oppover grusveien som snor seg rundt og opp heistraseen til toppen. Der skal de bryte seg løs på den første av en rekke nedkjøringer med tidtaking – eller fartsprøver som det heter i rallyinspirert enduroterminologi.