Se galleriet til Sven Martin fra treningen før VM-utforen i Hafjell.


Det kåres hver sesong en lagvinner i rundbaneverdenscupen. Vinnerlaget her er det laget som har samlet flest verdenscuppoeng i løpet av en sesong. Gunn-Ritas Merida-Multivan-lag har vunnet flere ganger. Scott-Swisspower har kjempet i toppen. I 2014 som i 2013 var det BMC Racing Team som stakk av med lagpokalen, ikke at det går an å finne noe informasjon om dette på UCI sine nettsider, men nok om det.

Les om rundbane-VM-vinner Julien Absalons sykkel:

BMC-laget har helt klart markert seg sterkt i rundbanesirkuset. Men det er et annet lag i verdenscupen som virker mer sammensveiset enn de fleste andre. Et lag satt sammen av kamerater som vinner og taper sammen og som står ved hverandres side også på dårlige dager.

Laget som ledes av terrengsykkelsportens og utforsportens reservemor, Kathy Sessler er et slikt lag. Kathy er selv tidligere utforsyklist og BMX-syklist med solide røtter i sporten. Som lag-sjef for Santa Cruz Syndicate-laget har hun skapt noe unikt med en gjeng individualister som utforsyklister tross alt er.

DOBBELTSEIER: I Leogang tok Josh Bryceland karrierens andre verdenscupseier. Greg Minnaar kom på andre. Foto: Sven Martin

Santa Cruz Syndicate-laget er lite, men det er utrolig bra. Steve Peat, Greg Minnaar og Josh Bryceland.

Laget omtaler seg selv om en familie og med ti år på baken og en hel drøss med topplasseringer å vise til er det ikke å ta i når de også omtaler seg som historiens mest suksessrike utforlag.

Utforsyklister bytter lag og sykler ofte, men gutta på Santa Cruz Syndicate ser ut som om de ønsker å bli værende. Alle tre har vært  stabile på laget i flere år og ser ut til å trives i hverandres selskap og med forskjellige roller i laget. Greg Minnaar var siste mann inn på laget. Han kom til laget til skateboard-pioneren Rob Roskopp foran 2008-sesongen.

Josh Bryceland fikk sitt store internasjonale gjennombrudd med sammenlagtseieren i verdenscupen i 2014-sesongen, men hans VM-gull som junior i 2008 viste tidlig at han var en mann for fremtiden.

UNGDOM: Josh Bryceland vant VM-gull som junior allerede i 2008.  Først i år fikk han sitt virkelig gjennombrudd som senior. Foto: Sven Martin.

Bryceland ble tatt under Steve Peats vinger tidlig og har hatt de beste forutsetninger for å finne seg selv om internasjonal toppsyklist.

Greg Minnaar har vært laget store seierssanker de siste årene. To VM-titler på rad i 2012 og 2013 sikrer han en status få kan matche.

Steve Peat er utforsyklingens desiderte nestor og legende og en fars- eller storebrorsfigur for mange av de yngre syklistene og da spesielt Bryceland.

GLAD: Steve Peat feirer Josh Brycelands sammenlagtseier i verdenscupen, sammen med Bryceland. Foto: Sven Martin.

Både Peat og ikke minst Minnaar kom til VM i Hafjell med egne ambisjoner. Minnaar var en av favorittene til å vinne gull for tredje år på rad, kneoperasjon forrige vinter og en bilulykke en måned i forveien til tross, mens Peaty aldri kan avskrives.

Josh ”Ratboy” Bryceland kom rett fra en fersk sammenlagtseier i verdenscupen og tok også sine første enkeltseiere i verdenscupen i 2014 i Østerrike og USA. Han var den klare formsyklisten foran VM i Hafjell, sammen med Sam Hill.

Verken Steve Peat eller Greg Minnaar fikk det til å sitte hundre prosent i VM-konkurransen i Hafjell. Minnaar syklet lenge bra, men måtte nedpå i den siste steinrøysa. Santa Cruz Syndicates håp lå og hvilte på unge Brycelands (24)smale skuldre.
Les om det som omtales som tidenes utfor-VM-finale.

Verken Peaty eller Minnaar forlot målområdet et sekund mens de ventet på Ratboy. Mens andre syklister gikk skuffa vekk fra målområdet ble de to kompisene igjen til siste slutt. Sammen med Kathy Sessler stod de i mål og ventet på deres unge læregutt.

Historien om hvordan det gikk med Bryceland i Hafjell kjenne vi allerede.

SPENTE: Både Steve Peat og Greg Minnaar ventet spent på Josh Brycelands run i Hafjell. Foto: Øyvind Aas

At både Steve Peat, Greg Minnaar og Kathy Sessler stormet målområdet så fort den skadede Bryceland var i mål er en mindre kjent historie.

Kathy Sessler ble holdt igjen da hun prøvde å hoppe over gjerdet, men blikket hun sendte vakten lyste av omsorg, bekymring og en mor som skulle beskytte sitt barn.
– Let me over, I need to take care of my rider, freste hun til vakta, som ikke turte annet enn å slippe henne til. Peaty og Minnaar fikk Bryceland raskt opp fra bakken, og sammen bar de ham bort til seierspallen der de ryddet plass før de la ham ned.

HJELPEKORPS: Peaty, Minnaar, Sessler - de løp alle til for å hjelpe til så fort de forstod noe var galt med Ratboy. Foto: Øyvind Aas

I VM sykles det for landslag, men det var ganske tydelig hvor tilknytningen lå. Gee Atherton som akkurat hadde tatt VM-gull for Storbritannia måtte finne seg i å flytte seg. Bryceland fikk plassen som frem til nå hadde vært forbehold lederne i konkurransen.

Peaty løp etter lege, Minnaar snakket med Bryceland, oppmuntret, holdt ham i hånden. Sessler ryddet plass rundt den skadde og maste på en båre. De tre lagkameratene til mannen som akkurat hadde knust ankelen i et forsøk på å ta VM-gull jobbet på instinkt, motivert av ekte omsorg og følelse av samhold. At slikt motiverer og inspirerer Syndicate-gutta til å gi maks uke etter uke kan det være liten tvil om. Her var vi i målområdet vitne til lagånd i praksis.

Steve Peat og Minnaar hadde for lengst sin egen skuffelse. Nå handlet alt om en skadet lagkamerat hvis skadeomfang var uvisst. Den typen reaksjonsmønster kommer ikke av seg selv.

Kathy Sessler har åpenbart hentet inn tre av de aller største stjernene i utforsykkelsporten og lagt til rette for at de på tross av å være konkurrenter også jobber som et lag og finner stor glede i den andres prestasjoner. Slikt blir det resultater av. Her er det sikker masse å lære for andre som bygger lag og er avhengig av å få en gruppe til å fungere.

For ordens skyld: Gee Atherton tok gull i Hafjell foran Josh Bryceland og Troy Brosnan.

GOD STEMNING: Det er hyggelig i Santa Cruz-teltet på rittdager. Josh Bryceland deler en vits med crew og Peaty. Foto: Øyvind Aas


STJERNE: De tre syklistene på Syndicate-laget er alle superstjerner noe syklene bærer preg av. Men stemningen er god og nykkene er få. Her er Brycelands doning før VM i Hafjell.

GOD BEDRING: Ratboy Bryceland er fortsatt under opptrening og rehabilitering etter ankelskaden han pådro seg i Hafjell. Han har akkurat begynt å gå og så vidt begynt å trene på sykkel inne. Vi håper vi ser ham tilbake i form til våren.