Lars Erik Koritov fra Hasle-Løren var førstemann i mål på Birkebeinerrittet og vant klassen menn 45-49 med fire sekunders margin.

Det var en stor gruppe som kom samlet til mål, og det skilte bare 15 sekunder mellom ti beste.

– Det var tungt og det var mye motvind på fjellet. Jeg lå ett minutt bak men jeg vet jeg kjører fort nedover og jeg tok dem igjen på Sjøsetervegen. Det gikk sabla fort på den siste delen nedover, kanskje litt for fort, sier Koritov, som visste at han måtte utnytte sin styrke om han skulle ha noen mulighet til å ta seieren.

– Det er få som kan ta meg igjen nedover, sier Koritov, som kjørte Birken for femte gang i år.

– Noen har jo hengt bak hele tida, og det er godt å ikke være en av dem, sier Koritov. 

Han valgte å kjøre med dempegaffel, selv om mange sverger til stiv gaffel i Birken.

– Skal du først i mål er det dempegaffel som gjelder, mener Koritov.

– Hvis du er like teknisk god som Rune Høydahl så går kanskje greit, men ikke for meg, sier han.

Topp 3 M45-49
1. Lars Erik Koritov, Hasle-Løren, 2:58:20
2. Per Bergsjø, Olympia Sport, 2:58:24
3. Geir Nysveen, Brumunddal SK, 2:58:25